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SUMMARY

A group of 21 adolescents suffering from cerebral palsy, who presented spasticity of the lower limbs as the main motor disorder, were investigated by means of establishing the H/max:M/max ratio in the triceps muscles of both legs. The results showed considerable increases of the ratio in all cases studied. This is taken to indicate an increase of the reflex motor neuron excitability. No correlation was found between the increase of the H/M ratio and degree of clinical spasticity. In cases where the degree of clinical spasticity differed grossly from one leg to another, the H/M ratio invariably showed a distinctly higher value in the more spastic limb. When investigations were repeated after a period of several months of controlled activities directed to the lower limbs, they showed a trend to reduction of the H/M ratio. These results suggest that H reflex investigations might be used for estimation of the degree of spasticity in affected children. This method might also help in objectively evaluating the response to various therapeutic and rehabilitative measures undertaken in these patients.

RÉSUMÉ

Un groupe de 21 adolescents imc, présentant une spasticité des membres inférieurs comme troubles moteurs prédominants ont étéétudiés à partir du rapport maximum du réflexe H/maximum réflexe M, dans les deux triceps des deux jambes. Les résultats ont montré une augmentation importante du rapport dans tous les cas étudiés, démontrant une augmentation de l'excitabilité réflexe du neurone moteur. Aucune correlation n'a été trouvée entre l'augmentation du rapport et le degré de spasticité clinique. Dans les cas où le degré de spasticité clinique était nettement different d'une jambe à l'autre, le rapport H/M avait invariablement une valeur nettement plus élevée sur le membre le plus spastique. Des investigations répétées après une période d'activités contrôlées des membres inférieurs durant une période de plusieurs mois ont montré une nette tendance à l'abaissement du rapport. Ces résultats suggèrent que la recherche du réflexe H peut être utilisée pour l'appréciation de la spasticité chez des enfants atteints. Cette méthode peut également aider àévaluer objectivement la réponse aux thérapeutiques variées et aux mesures rééducatives entreprises chez ces sujets.

ZUSAMMENFASSUNG

Eine Gruppe von 21 Patienten im Heranwachsendenalter wurde untersucht durch Messung des H max/M max-Verhältnisses in den Triceps-muskeln der Beine. Diese Patienten zeigten als hauptsächliche motorische Bewegungseinschränkung eine Spastik der unteren Extremitäten. Die Ergebnisse erbrachten eine deutliche Zunahme dieses Verhältnisses bei alien untersuchten Fallen, was auf eine Steigerung der Reflexexcitabilität des Motorneurons hinweist. Es gab keine Korrelation zwischen der Zunahme dieser Rate und der klinischen Ausprägung der Spastik. In den Fallen, in denen die Schwere des klinischen Bildes der Spastik stark zwischen dem einen und anderen Bein differierte, zeigte die H/M-Rate konstant einen deutlich höheren Wert in dem spastischeren Bein. Nach einer Periode von mehreren Monaten einer gezielten krankengymnastischen Behandlung der unteren Extremitäten wiesen wiederholte Untersuchungen klar auf einen Rückgang dieser Rate bin. Diese Ergebnisse zeigten, daß H-Reflex-Untersuchungen für die Bewertung der Spastik bei betroffenen Kindern benutzt werden kann. Darüberhinaus könnte diese Methode helfen, die Bewertung des Erfolges verschiedener therapeutischer und rehabilitativer Maßnahmen bei solchen Patienten zu objektivieren.

RESUMEN

Un grupo de 21 adolescentes con parálisis cerebral, que presentaban espasticidad de extremidades inferiores como deficit motor más importante, fueron investigados estableciendo la relación H max/M max en los tríceps de ambas piernas. Los resultados mostraron un aumento marcado de la relación en todas los casos estudiados, indicando un aumento de la excitibilidad refleja de la neurona motora. No se hallo ninguna correlación entre el aumento de la relación y el grado de la espasticidad clínica. En los casos en que el grado de espasticidad clinica difería mucho en una u otra pierna, la relación H/M mostraba invariablemente un valor distintamente más alto en la extremidad mas espástica. Investigaciones repetidas, después de un período de varios meses de actividad controlada dirigida a las extremidades inferiores, mostró una clara tendencia a la reducción de la relación H/M. Estos resultados sugieren que la investigación del reflejo H podria ser usada para la evaluación de la espasticidad en niños afectos. Este método podria también ayudar a evaluar objetivamente la respuesta a varias terapeúticas y medidas de rehabilitación aplicadas.