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SUMMARY

Neurological findings in the newborn period are presented from a series of 94 infants who were selected from 760 asphyxiated newborn infants on the basis of seven criteria—feeding difficulties, apnoeic and cyanotic attacks, apathy, convulsions, hypothermia, persistent vomiting and a high-pitched cerebral cry. These criteria were prognostic for subsequent handicap.

The 94 infants were further categorised on the basis of the state of muscle tone, which was found to be one of hypotonia, extensor hypertonus, or normal flexor tone, or in transition from hypotonia to extensor hypertonus. Other neurological findings were correlated with muscle tone.

Of the 94 nfants, 93 were subsequently followed to a mean age of 21 months. There were 20 deaths and 24 infants had a functionally significant handicap. The sever ty of the handicap was related to the earlier categorisation according to the muscle tone. It was found that infants with hypotonia or with hypotonia progressing to extensor hypertonus had a very bad prognosis, while infants with normal flexor tone had a very good prognosis. It is suggested that abnormal behaviour after an asphyxial birth can be used in the neonatal period to detect potentially brain-damaged infants, and that an assessment of muscle tone and a neurological examination can extend and refine this ability to make an accurate prognosis of long-term mental and neurological handicaps.

RÉSUMÉ

Les signes neurologiques de la période néo-natale sont présentés pour une série de 94 enfants choisis parmi 760 nouveaux-nés ayant présenté une asphyxie en se basant sur plusieurs critères: difficultés d'a imentation, crises d'apnée et de cyanose, apathie, convulsions, hypothermie, vomissements persistants et cri cérébral de haute tonalité. Ces critères constituaient des éléments de pronostic pour le handicap ultérieur.

Les 94 nourrissons furent par la suite classés á partir du tonus musculaire, hypotonic, hypertonie en extension ou tonus normal en flexion ou encore transition d'une hypotonic a une hypertonie en extension. Les autres symptômes neurologiques étaient corrélés avec le tonus musculaire.

93 des 94 nourrissons ont été suivis par la suite jusqu'a un âge moyen de 21 mois. Il y eut 20 décès, et 24 enfants présentèrent un handicap fonctionnel significatif. La sévérité du handicap a pu être reliée a la catégorisation antérieureeflectuée à partir du tonus musculaire. Il a été noté que les enfants avec hypotonic ou hypotinie ayant évolué vers une hypertonic en extension avaient un très mauvais pronostic tandis que les enfants avec un tonus normal en flexion avaient un très bon pronostic. Il est suggéré que pendant la période néo-natale, un comportement anormal après une asphyxie à la naissance peut être utilisé pour déceler une lésion cérébrale et que l'appréciation du tonus musculaire et l'examen neurologique peuvent étendre et préciser cette possibilité d'établir un pronostic précis concernant les handicaps mentaux et neurologiques à long terme.

ZUSAMMENFASSUNG

Es werden die neurologischen Befunde in der Neugeborenenperiode von 94 Kindern dargestellt, die auf der Basis verschiedener Kriterien aus einer Gruppe von 760 Kindern mit Geburtsasphyxie ausgewählt wurden: Fütterschwierigkeiten, Apnoen und Zyanoseanfälle, Apathie, Krämpfe, Hypothermic, persistierendes Erbrechen und hohes schrilles zerebrales Schreien. Diese Kriterien ließen nachfolgende Beeinträchtigungen erwarten.

Diese 94 Kinder wurden weiterhin eingeteilt auf der Basis des Status des Muskeltonus; dieser wurde klassifiziert als Hypotonic, Extensorhypertonus oder normaler Flexortonus oder als Übergang von Hypotonic zu Extensorhypertonus. Andere neurologische Befunde wurden mit dem Muskeltonus korreliert.

Bei 93 dieser 94 Kinder wurde der Verlauf bis zu einem Altersdurchschmitt von 21 Monaten verfolgt. Bis dahin waren zwanzig gestorben und 24 zeigten deutliche Funktionsbehinderungen. Die Schwere der Behinderung wurde zur früher gegebenen Einteilung des Muskeltonus in Beziehung gesetzt. Man fand, daß die Kinder mit Hypotonic oder mit Hypotonic mit Übergang zu Extensorhypertonus eine sehr schlechte Prognose hatten, während die Kinder mit normalem Flexortonus eine sehr gute Prognose zeigten. Es wird vermutet, daß in der Neonatalperiode ein abnormes Verhalten nach einer Geburtsasphyxie benutzt werden kann, urn möglich hirngeschädigte Kinder herauszufinden. Die Beurteilung des Muskeltonus und eine neurologische Untersuchung können auf langdauernde geistige und neurologische Ausfálle hinweisen.