Epilepsy: a Neurological Complication of Thalidomide Embryopathy

Authors

  • J. B. P. Stephenson

    1. Consultant in Paediatric Neurology, Fraser of Allander Assessment Unit, Royal Hospital for Sick Children, Yorkhill, Glasgow G3 8SJ.
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Abstract

SUMMARY

The possibility of epilepsy resulting from maternal thalidomide ingestion was investigated by obtaining a telephoned neurological history from all suspect families in the United Kingdom in which the specific diagnosis was uncertain. The annual incidence in the first seven years of life was found to be five times the figure for the general population, and the prevalence of active epilepsy is significantly increased in the teenage thalidomide population.

That this increased incidence and prevalence of epilepsy is not a chance observation is supported by published clinical and experimental evidence of central nervous system abnormalities in thalidomide embryopathy, in addition to the known neurological effects of the drug in the adult.

RÉSUMÉ

Epilepsie: complications neurologiques d'embryopathie par thalidomide

La possibilité d'épilepsie provenant d'une ingestion maternelle de thalidomide a étéétudiée a partir de l'histoire neurologique obtenue par téléphone de toutes les families suspectes du Royaume Uni, là où le diagnostic était incertain. La fréquence annuelle dans les sept premières années de vie était cinq fois plus forte qu'attendue et la prévalence d'une épilepsie active est maintenant significativement accrue chez les adolescents.

Que cette incidence accrue et cette permanence de l'épilepsie ne soient pas liées au hasard est favorisé par les publications cliniques et les démonstrations expérimentales, qu'il est possible d'observer des anomalies du système nerveux central dans l'embryopathie de thalidomide en addition des effets neurologiques bien connus de la médication sur les adultes.

ZUSAMMENFASSUNG

Epilepsie: Eine neurologische Komplikation der Thalidomid Embryopathie

Es wurde die Möglichkeit geprüft, ob eine Thalidomid Medikation bei der Mutter als Ursache für die Entstehung einer Epilepsie infrage kommt, indem man telefonisch eine neurologische Anamnese von alien betroffenen Familien in Großbrittanien erhoben hat, bei denen die Diagnose ungeklärt war. Die jährliche Anzahl in den ersten sieben Lebensjahren war fünfmal höher als man erwartet hatte und das vorkommen einer noch aktiven Epilepsie hat sich jetzt bei Teenagern significant erhöht. Dieses vermehrte Vorkommen der Epilepsie ist kein Zufallsbefund, dafür sprechen publizierte Daten klinischer und experimenteller Art über Veränderungen im Zentralnervensystem bei Thalidomid Embryopathie, sowie die wohlbekannten neurologischen Effekte des Medikamentes beim Erwachsenen.

RESUMEN

Epilepsia: Una complicación neurólogica de la embriopatía talidomídica

Se investigó la posibilidad de epilepsia como resultado de la ingestión de talidomida por la madre, mediante la obtención por teléfono de la historia neurológica de todas las familias sospechosas en el Reino Unido, en las que el diagnóstico era incierto. La incidencia anual en los siete primeros años fué cínco veces mayor que las cifras esperadas, y la prevalencia de epilepsia activa es significativamente mayor ahora en los adolescentes. Que este aumento en la incidencia y la prevalencia de la epilepsia no es una observación casual viene avalado por la publicación de evidencia clínica y experimental de anormalidades del sistema nervioso central en la embriopatía talidomídica, además de los efectos neurológicos bien conocidos de estos fármacos en los adultos.

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