The Behavior of the Full-term but Underweight Newborn Infant

Authors

  • Heidelise Als,

    Corresponding author
    1. Research Associates, Child Development Unit, Children's Hospital Medical Center, 300 Longwood Avenue, Boston, Mass. 02115; and Harvard Medical School.
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  • Edward Tronick,

    1. Research Associates, Child Development Unit, Children's Hospital Medical Center, 300 Longwood Avenue, Boston, Mass. 02115; and Harvard Medical School.
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  • Lauren Adamson,

    1. Research Associates, Child Development Unit, Children's Hospital Medical Center, 300 Longwood Avenue, Boston, Mass. 02115; and Harvard Medical School.
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  • T. Berry Brazelton

    1. Associate Professor of Pediatrics, Harvard Medical School; Director of Child Development Unit, Children's Hospital Medical Center.
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Child Development Unit, Children's Hospital Medical Center, 300 Longwood Avenue, Boston, Mass. 02115.

Abstract

SUMMARY

Ten underweight full-term newborns were compared with 10 full-weight newborns on the Brazelton Neonatal Behavioral Assessment Scale. The Brazelton examination differentiated the two groups clearly on the reflexes of walking, crawling and passive movements of arms and legs, and on rooting and sucking. More importantly, it differentiated the two groups on behaviors which are important for the caretaker of the baby: these are attractiveness, need for stimulation, interactive processes and motor processes.

The 10 underweight infants were followed up at a later date during the first year. They showed temperamental organizational difficulties and some indication of psychosomatic reaction to stress. It is possible that the underweight newborn's fragile organization elicits anxiety in the caretaker which makes interaction difficult.

RÉSUMÉ

Comportement du nouveau-néà terme, avec poids faible pour le terme

Dix nouveaux-nés à terme mais de poids faible pour le terme ont été compares à dix nouveaux-nés de poids normal à l'aide de la ‘Brazelton Néonatal Behavioral Assessment Scale’. Les examens à cette échelle différenciaient nettement les deux groupes en ce qui concernait les réflexes de marche, le rampage et les mouvements passifs des bras et des jambes, le fouinage et la succion. Mais surtout, l'échelle differenciait les deux groupes pour des comportements importants par leurs conséquences sur les personnes prenant soin du nourrisson: attirance, recherche de stimulation, processus d'interaction et processus moteur.

Les dix nouveaux-nés de poids faible ont été suivis à des dates ultérieures durant la première année. Ils ont montré des difficultés constitutionnelles d'organisation et quelques indications de reactions psychosomatiques à fagression. II est possible que l'organisation fragile du nouveau-né de poids faible provoque l'anxiété chez celui qui s'en occupe et que cela rende Finteraction difficile.

ZUSAMMENFASSUNG

Das Verhalten hypotropher Neugeborener

Zehn hypotrophe Neugeborene wurden mit 10 reifen Neugeborenen anhand der Brazelton Skala zur Beurteilung des Verhaltens Neugeborener verglichen. Bei den Untersuchungen nach Brazelton unterschieden sich die beiden Gruppen deutlich im Schreitreflex, im ‘Ameisenkriechen’, bei den passiven Bewegungen der Arme und Beine und beim Such-und Saugreflex. Von größerer Wichtigkeit sind jedoch die Unterschiede der beiden Gruppen auf dem Verhaltenssektor, was für die Pfiegepersonen dieser Kinder von Bedeutung ist: persönlicher Kontakt, Stimulationsbedürfnis, Ansprache und Bewegungsabläufe.

Die 10 hypotrophen Kinder wärden wahrend des ersten Lebensjahres nachkontrolliert. Sie zeigten Anpassungsschwierigkeiten und Anzeichen für psychosomatische Reaktionen auf Stress. Es ist möglich, daß die Zerbrechlichkeit des hypotrophen Neugeborenen bei der Pfiegeperson Angstgefühle auslöst, wodurch der Kontakt erschwert wird.

RESUMEN

Comportamiento del recién nacido a término pero con poco peso

Se compararon 10 recién nacidos a término con bajo peso don otros 10 recién nacidos con peso normal, aplicando la escala de Brazelton para la valoración del comportamiento neonatal. El exàmen con el Brazelton diferenció los dos grupos claramente en los refiejos de andar, arrastrarse y en los movimientos pasivos de brazos y piernas y en los refiejos de búsqueda y de suctión. Mayor importancia tuvo el que diferenció los dos grupos de comportamiento que son importantes para los cuidados que necesita el pequeño: son la capacidad de atracción, la necesidad de estimulación, los procesos interactivos y los procesos motores.

Los 10 niños con bajo peso fueron seguidos hasta un periodo posterior durante el primer aüo. Mostraron dificultades de organization temperamental y alguna indicatión de reactión psicosomàtica al stress. Es posible que la fràgil organizatiòn del recién nacido con bajo peso produzca ansiedad en la persona que està a su cargo, lo cual hace dificil la interactión.

Ancillary