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SUMMARY

The goal of the present study was to document the neonatal behavior and the psychophysiological development in infancy of a group of 157 Guatemalan infants drawn from a long-term prospective study of the effects of chronic malnutrition during pregnancy.

Behavior in the neonatal period which reflected neuro-motor adequacy as well as social interaction were related significantly to gestational age, birthweight and age of testing. Maternal variables such as unexpectedly prolonged intervals between pregnancies, maternal height and socio–economic group, also related to neonatal performance in the offspring.

These findings seem to point to inherited, non-genetic variables which can affect intrauterine conditions unfavourably and perpetuate the depleting effects of poverty from one generation to another.

RÉSUMÉ

Comportement de nouveaux-nŕs guatŕmaltŕgues après agression nutritionelle

Le but de la prŕsente ŕtude a ŕtŕ de prŕciser le comportement nŕonatal et le dŕveloppement psycho-physiologique durant la première enfance d̂un groupe de 150 nourrissons guatŕmaltèques tirŕs d̂une ŕtude prospective à long terme sur les effets de la malnutrition chronique durant les grossesses.

Les comportements de la pŕriode nŕonatale indiquant 'intŕgritŕ neuromotrice aussi bien que 'interaction sociale ŕtaient reliŕs significativement à 'âge de gestation, au poids de naissance et à 'âge des examens. Les variables maternelles, telles que des intervalles prolongŕs inattendus entre les grossesses, la taille et le groupe socio-ŕconomique ŕtaient ŕgalement reliŕsaux performances nŕonatales des descendants.

Ces faits semblent souligner 'existence de variables innŕes, non gŕnŕtiques pouvant affecter dŕfavorablement les conditions intra-utŕrines et perpŕtuer les effets nŕgatifs de la pauvretŕ d̂une gŕnŕration à 'autre.

ZUSAMMENFASSUNG

Das Verhalten von unterernährten Neugeborenen in Guatemala

Das Ziel dieser Arbeit bestand darin, Neugeborenenverhalten und psycho-physiologische Entwicklung im Kindesalter an einer Gruppe von 157 Kindern aus Guatemala darzustellen, die aus einer Langzeitstudie über die Auswirkungen chronischer Unterernährung während der Schwangerschaft herausgenommen wurden.

Verhaltensmuster in der Neonatalperiode, die für die neuro-motorische Entwicklung sowie für die soziale Interaktion zu werten waren, waren signifikant zum Gestationsalter, zum Geburtsgewicht und zum Testalter korreliert. Mütterliche Faktoren wie unerwartet lange Intervalle zwischen den Schwangerschaften, Größe der Mutter und sozio-ökonomischer Status zeigten ebenfalls eine Relation zu dem Neonatalverhalten des Kindes.

Diese Befunde scheinen auf vererbte nicht genetische Faktoren zu deuten, die intrauterine Bedingungen ungünstig beeinflussen und die die körperliche Erschöpfung durch die Armut von einer Generation zur anderen weitertragen können.

RESUMEN

El comportamiento de reciŕn nacidos Guatemaltecos con un stress nutritivo

La finalidad del presente estudio era documentar el comportamiento neonatal y el desarrollo psico-fisiológico en la lactancia de un grupo de 157 niños de Guatemala entresacados de un estudio prospectivo a largo plazo sobre los efectos de la manutención crónica durante la gestacibn.

Los comportamientos del period0 neonatal que reflejan una adecuación neuromotora, asi como una interacción social estaban relacionados significativamente con la edad estacional, el peso del nacimiento y la edad en que se hizo la observación. Las variables maternas tales como unos periodos inesperadamente prolongados entre las gestaciones, la estatura materna y el grupo socieconómico, tambiŕn estaban en relación con la realizacíon neonatal en el reciŕn nacido vivo.

Estos hallazgos parecen apuntar hacia unas variables heredadas, no genŕticas que pueden afectar las condiciones intrauterinas de forma desfavorable y perpetuar los efectos de depleción de la pobreza de una generación a otra.