Neonatal Convulsions: Aetiology, Late Neonatal Status and Long-Term Outcome

Authors


Abstract

SUMMARY

A prospective study of 50 consecutive children who convulsed in the first 28 days of life is in progress. The surviving children are now aged from four to six years. The incidence of simple hypocalcaemic tetany in these children was low (14 per cent) and its benign outcome has been confirmed. In considering neonatal seizures from other causes, the outcome at age four years is as follows: 26 per cent are dead; 33 per cent show adverse sequelae; 5 per cent are of questionable status; and 36 per cent appear to be normal. A wide range of handicap is present among the sample. Seizures have recurred in 20 per cent of all children surviving the neonatal period.

If definite normality or abnormality was predicted in an individual child at the neonatal discharge assessment, the prediction was found to be correct at age four years. Subsequent assessments in the first year of life were of less predictive value for the individual child. Four aetiological categories are defined which are associated with distinctive patterns of outcome and which seem clinically useful in providing group prognoses for those babies whose status is uncertain on discharge from the neonatal unit.

The aetiological category ‘fetus with a problem’ is always associated with morbidity and mortality and accounts for 41 per cent of the total morbidity and mortality in the present study. Definition of this category reveals the extent to which possibly preventable neonatal seizures—i.e. those due to perinatal and postnatal events—contribute to long-term handicap.

RÉSUMÉ

Convulsions néonatales: Etiologie, état néonatal ultérieur et évolution à long terme

Une étude prospective de 50 cas consécutifs d'enfants ayant présenté des convulsions dans les 28 premiers jours de la vie est en cours. Les enfants sont actuellement âgés de quatre à six ans. La féquence de la simple tétanie hypocalcémique chez ces enfants fut faible (14 pour cent) et le pronostic bénin a été confirmé. Considérant les crises néonatales d'autres causes, l'évolution à l'âge de quatre ans est la suivante: 26 pour cent de décès; 33 pour cent de séquelles sévères; cinq pour cent de cas douteux et 36 pour cent apparemment normale. Une large variété de handicaps est présente dans l'échantillon. Des crises sont réapparues chez 20 pour cent de tous les enfants ayant survécu à la période néonatale.

Lorsque la normalité ou l'anormalité fut prédite matériellement dans le bilan de décharge d'un nouveau-né individuel, la prédiction s'est trouvée correcte à quatre ans. Les appréciations ultérieures durant la première année de la vie furent d'une valeur prédictive moindre pour le cas individuel. Quatre catégories étiologiques sont définies, associées à des manifestations évolutives particulières et paraissent cliniquement utiles en fournissant un pronostic de groupe pour les enfants dont l'état est incertain lors du départ de l'unité de soin néonatal.

La catégorie étiologique ‘fetus avec problèmes’ est toujours associée à une forte morbidité et mortalité et est responsable de 41 pour cent de la morbidité et mortalité totale de l'étude présente. La définition de cette catégorie révèle dans quelle mesure les crises néonatales, à priori évitables—c'est à dire liées à des évènements périnataux et postnataux—contribuent au handicap à long terme.

ZUSAMMENFASSUNG

Neugeborenenkrämpfe: Aetiologie, Befund im Säuglingsalter und Langzeitergebnis

50 Kinder, die in den ersten 28 Tagen Krämpfe hatten, werden im Rahmen einer Verlaufsstudie nachkontrolliert. Die Kinder sind jetzt vier und sechs Jahre alt. Einfache hypocalcaemische Tetanien traten bei diesen Kindern selten auf (14 Prozent) und ihre gute Prognose bestätigte sich. Betrachtet man die Neugeborenenkrämpfe anderer Ursache, so stellt sich das Ergebnis wie folgt dar: 26 Prozent der Kinder sind verstorben, 33 Prozent nahmen eine ungünstige Entwicklung, 5 Prozent waren in einem Grenzbereich und 36 Prozent erschienen normal. Die Kinder sind in verschiedener Weise behindert. Bei 20 Prozent der Kinder, die die Neugeborenenperiode überlebt hatten, sind erneut Krämpfe aufgetreten.

Wenn ein Kind bei der Entlassungsuntersuchung auf der Neugeborenenstation als definitiv normal oder abnorm beurteilt wurde, so konnte dieser Befund im Alter von vier Jahren bestätigt werden. Spätere Beurteilungen im Verlauf des ersten Lebensjahres waren für das einzelne Kind prognostisch weniger zuverlässig. Es werden vier aetiologische Kategorien definiert, die mit bestimmten klinischen Ergebnissen verbunden sind. Man kann anhand dieser Kategorien Gruppenprognosen für solche Kinder erstellen, deren Status bei der Entlassung von der Neugeborenenstation als zweifelhaft beurteilt wurde.

Die aetiologische Kategorie ‘Fetus mit Problem’ ist immer mit Morbidität und Mortalität verbunden und ist verantwortlich für 41 Prozent der Gesamtmorbidität und -mortalität in dieser Studie. Die Definition dieser Kategorie zeigt, in welchem Ausmass eventuell vermeid-bare Neugeborenenkrämpfe—d.h. Krämpfe, die durch peri- und postnatale Ereignisse verursacht wurden—zu einer Langzeitbehinderung beitragen.

RESUMEN

Convulsiones neonatales: etiologia, estado neonatal tardio y curso a largo término

Està en curso un estudio prospectivo de 50 niños consecutivos que padecieron convulsiones en los primeros 28 dias de vida. Los niños tienen ahora de cuatro a seis años de edad. La incidencia de una tetania simple hipocalcémica en estos niños fue baja (14 por ciento) y su curso homogeneo ha sido confirmado. Al considerar las convulsiones neonatales debidas a otras causas, la situación a la edad de cuatro años es la siguiente: 26 por ciento han muerto; 33 por ciento muestran secuelas adversas; 5 por ciento están en un status cuestionable y un 36 por ciento aparecen normales. En la muestra se observa un amplio margen de minusvalencia. Las convulsiones han tenido lugar en un 20 por ciento de todos los niños supervivientes al periodo neonatal.

Si en la valoración realizada en el momento de ser dado de alta al final del periodo neonatal se hizo una predicción definida de normalidad o anormalidadd en un niño determinado, se vió que la predicción era correcta a la edad de cuatro años. Las valoraciones subsiguientes en el primer año de vida tienen un valor predictivo menor en un determinado niño, se definen cuatro categorias etiológicas como asociadas a distintos esquemas de evolución y se presentan como clínicamente útiles en conseguir grupos de pronóstico para aquellos niños cuyo status es incierto al ser dados de alta de la unidad de neonatología.

La categoria etiológica de ‘feto con problema’ va siempre asociada con morbilidad y mortalidad y es el responsable del 41 por ciento de la morbilidad y mortalidad totales del presente estudio. La definición de esta categoria revela hasta que punto las convulsiones neonatales posiblemente prevenibles, por ejemplo las debidas a acontecimientos peri y postnatales, contribuyen a una minusvalencia a largo plazo.

Ancillary