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SUMMARY

Sixty-eight boys (age-range five to 11 years), referred to a child psychiatric clinic, were studied in order to determine the validity of a broadly-based concept of hyperkinetic syndrome, as generally employed in the USA. Hyperactivity was measured on the Conners' Teacher Questionnaire, the Conners' Parent Questionnaire and by systematic time-sampled observations of each child's behaviour during psychological testing. There were low and statistically insignificant correlations between these different measures of hyperkinesis. On the other hand, overactivity correlated highly with conduct disturbance. Psychiatrically abnormal children with and without hyperkinesis were compared on cognitive functioning, perinatal history, neurological examination, congenital anomalies and psycho-social circumstances. Few differences were found, and it was concluded that there was no evidence for the validity of a broad concept of hyperkinetic syndrome.

Nevertheless, a small number of children were found who were overactive in all situations studied. These children had a variety of clinical diagnoses but differed significantly from their peers—matched for age, IQ and diagnosis—with respect to neurological anomalies, erratic responses on the Matching Familiar Figures Test, and early onset of hyperkinesis. It is suggested that this less common clinical picture of hyperkinesis may have some validity, but it remains uncertain whether it constitutes a distinct syndrome or rather a constitutional risk factor.

RÉSUMÉ

Troubles hyperkinétiques chez les consultants de clinique psychiatrique

68 garçons (âgés de cinq à 11 ans) consultant dans un service de psychiatrie infantile ont été examinés dans le but d'apprécier la validité du concept largement répandu de syndrome hyperkinétique, communément utilisé aux USA. L'hyperactivité a été mesurée par le Conners' Teacher Questionnaire, le Conners' Parent Questionnaire et par des observations systématiques en temps contrôlé du comportement de chaque enfant durant l'examen psychologique. Les corrélations apparues entre ces différentes mesures de l'hyperkinésie étaient faibles et statistiquement non significatives. D'un autre côté, l'hyperactivité était hautement corrélée à des troubles de la conduite. Les enfants psychiatriquement anormaux avec et sans hyperkinésies ont été comparés sur la base du fonctionnement cognitif, de l'histoire périnatale, de l'examen neurologique, des anomalies congénitales et des caractéristiques psychosociales. Peu de différences ont été trouvées et les auteurs concluent que la validité d'un large concept de syndrome hyperkinétique n'est pas évidente.

Néanmoins, un petit nombre d'enfants se sont montrés hyperactifs dans toutes les situations étudiées. Ces enfants étiquetés avec des diagnostics cliniques variés, différaient significativement de leurs pairs—après appariement en âge, IQ et diagnostic—pour les anomalies neurologiques, les réponses erratiques au Matching Familiar Figures test et un début précoce de l'hyperkinésie.

Les auteurs suggèrent qu'une description clinique moins communément répandue d'hyperkinésie pourrait avoir quelque validité mais il demeure impossible de savoir si il s'agit d'un syndrome distinct ou d'un facteur de risque constitutionnel.

ZUSAMMENFASSUNG

Hyperkinetische Störungen bei Patienten von psychiatrischen Kliniken

68 Jungen (im Alter zwischen 5 und 11 Jahren), die in eine Kinderpsychiatrische Klinik überwiesen worden waren, wurden untersucht, um festzustellen, ob das weitverbreitete Konzept des hyperkinetischen Syndroms, wie es in den USA allgemein angewandt wird, richtig ist. Die Hyperaktivität wurde beurteilt anhand des Conner Lehrerfragenkatalogs, des Conner Elternfragenkatalogs, sowie systematischer zeitlich eingeteilter Beobachtungen des Verhaltens eines jeden Kindes während der psychologischen Testung. Es fanden sich geringe und nicht signifikante Korrelationen zwischen diesen verschiedenen Parametern für Hyperkinese. Andererseits bestand eine deutliche Korrelation zwischen Hyperaktivität und Erziehungsschwierigkeiten. Psychiatrisch abnorme Kinder mit und ohne Hyperkinese wurden anhand folgender Parameter verglichen: kognitive Funktionen, perinatale Anamnese, neurologischer Untersuchungsbefund, kongenitale Missbildungen und psychosoziale Umstände. Es fanden sich wenige Unterschiede und es wurde daraus gefolgert, dass kein Anhalt für die Richtigkeit des verbreiteten Konzeptes des hyperkinetischen Syndroms besteht.

Allerdings fand sich eine kleine Anzahl von Kindern, die in allen Untersuchungssituationen hyperaktiv waren. Diese Kinder hatten verschiedene klinische Diagnosen, unterschieden sich jedoch signifikant von den ihnen im Alter, IQ und Diagnose entsprechenden Vergleichskindern hinsichtlich neurologischer Auffälligkeiten, unberechenbaren Reaktionen beim Matching Familar Figures Test und frühen Beginns der Hyperkinese. Es wird angenommen, dass dieses seltene klinische Krankheitsbild der Hyperkinese eine gewisse Richtigkeit haben kann, aber es bleibt ungewiss, ob es ein eigenes Syndrom ist oder eher ein konstitutioneller Risikofaktor.

RESUMEN

Alteración hipercinética en los visitados en una clínica pediátrica

68 muchachos (de 5 a 11 años de edad) enviados a una clínica psiquiátrica infantil feuron estudiados con el objeto de determinar la validez del amplio concepto de síndrome hipercinético, tal como generalmente se usa en USA. La hiperactividad se midió en el Cuestionario Conners del maestro, el Cuestionario Conners de los padres y por observaciones sistemáticas en muestras de tiempo de la conducta de cada niño durante el estudio psicológico. Habían correlaciones bajas y estadisticamente insignificantes entre estas diferentes mediciones de hipercinesia. Por otra parte, la hiperactividad se correlacionaba grandemente con alteraciones de la conducta. Niños psiquiatricamente anormales con y sin hipercinesias fueron comparados respecto a la función cognitiva, historia perinatal, exámen neurológico, anomalías congénitas y circunstancias psicosociales. Se encontraron pocas diferencias y se concluyó que no había evidencia para la validez del síndrome hipercinético en un concepto amplio.

Sin embargo, un pequeño número de niños se vió que eran sobreactivos en todas las situaciones estudiadas. Estos niños tenían una variedad de diagnósticos clíncos pero diferian significativamente de sus grupos control (homogeneos según la edad, el CI y el diagnóstico) por lo que respecta a las anomalias neurológicas, a las respuestas erráticas en el test familiar de figuras y en el inicio precoz de la hipercinesia. Se sugiere que este cuadro clínico menos corriente de hipercinesia debe tener alguna validez, pero permanece incierto si constituye un sindrome distinto o más bien un factor constitucional de riesgo.