Early Maternal-Child Contact: Effects on Later Behaviour

Authors

  • Zulaika Ali,

    1. Dr. Z. Ali, M.B., B.S., D.M. (U.W.I.), Research Fellow, Department of Child Health, University of Bristol.
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  • Michael Lowry

    Corresponding author
    1. Dr. M. F. Lowry, M.R.C.P., D.C.H., Consultant Paediatrician, Children's Hospital, Ladywood, Birmingham.
      Dr. M. F. Lowry, Sunderland District General Hospital, Sunderland, Tyne and Wear.
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Dr. M. F. Lowry, Sunderland District General Hospital, Sunderland, Tyne and Wear.

Abstract

SUMMARY

Fifty normal, healthy, full-term infants were allowed 45 minutes contact with their mothers immediately after birth at Victoria Jubilee Hospital, Kingston, Jamaica. The behaviour of these infants and their mothers was compared with matched controls at six and 12 weeks in a hospital follow-up interview. More early-contact mothers solely breast-fed their infants than did control mothers. Early-contact infants were less likely than controls to be restless or crying during the interviews. At 12 weeks, early-contact mothers were more likely than control mothers to rise and follow when their babies were taken from them, gazed more frequently at their infants, and were more likely to vocalise to their infants during the interview. These differences indicate that early contact promotes a closer relationship between a woman and her infant. Given the importance of breast-feeding as protection against gastro-enteritis and malnutrition, this closer relationship may be especially valuable in developing countries where such diseases are common.

RÉSUMÉ

Contact précoce mère-enfant: effets sur le comportement ultérieur 50 nourrissons normaux, nés à terme, en bonne santé bénéficièrent d'un contact de 45 minutes avec leur mere, immediatément après leur naissance au Victoria Jubilée Hospital, Kingston, Jamaíque. Le comportement de ces nourrissons et de leur mere fut comparéà celui de contrôles appariés à six et 12 semaines lors de visites hospitaliéres de surveillance. L'existence d'un contact précoce chez le nourrisson rendait moins fréquent que chez les contrô1es l'agitation et les pleurs au cours des entrevues. A 12 semaines, le contact précoce chez les meres rendait plus fréquent que chez les contrôles le fait de se lever et de suivre leur nourrisson quand il était pris, elles regardaient plus fréquemment leur nourrisson et vocalisaient avec eux plus fréquemment durant l'entrevue. Ces différences montrent que le contact précoce permet une relation plus étroite entre une mère et son enfant. Compte tenu de l'importance de l'alimentation au sein comme protection contre la gastro-entérite et la malnutrition, cette relation plus étroite est particulierement intéressante dans les pays en voie de développment où ces affections sont fréquentes.

ZUSAMMENFASSUNG

Früher Mutter-Kind Kontakt: Einflüsse auf das spätere Verhalten Im Victoria Jubilee Hospital in Kinston, Jamaica wurden 50 ganz gesunde, reife Neugeborene sofort nach der Geburt für 45 Minuten bei ihrer Mutter gelassen. Nach sechs und 12 Wochen wurde das Verhalten dieser Kinder und ihrer Mütter mit dem entsprechender Kontrollen verglichen. Fraüen, die fruhen Kontakt mit ihren Neugeborenen hatten, stillten ihre Kinder haufiger als Kontrollmütter. Die Säuglinge, die frühzeitigen Kontakt mit ihren Müttern hatten, waren bei der Untersuchung weniger unruhig und schrieen seltener. Bei der Vorstellung mit 12 Wochen konnte man haufiger beobachten, daβ die Mütter mit frühem Kindkontakt aufstanden und ihrem Kind folgten, wenn man es ihnen abnahm, daβ sie öfter zu ihren Kindern hinschauten und daβ sie mehr mit ihren Kindern sprachen als die Kontollmütter. Diese Unterschiede zeigen, daβ der frühe Kontakt eine engere Beziehung zwischen einer Frau und ihrem Kind herstellt. Betrachtet man das Stillen als Schutz vor Gastroenteritis und Mangelernährung, so kann diese enge Beziehung besonders in Entwicklungsländern, wo solche Erkrankungen noch häufig vorkommen, von Bedeutung sein.

RESUMEN

Contacto precoz materno-niño: efectos sobre el comportamiento posterior A cincuenta recién nacidos a término normales y sanos, se les permitió un contacto de45 minutos con sus madres inmediatamente después del nacimiento en el “Victoria Jubilee Hospital”, Kingston, Jamaica. EI comportamiento de estos niños y de sus madres se compareó con controles equivalentes a las seis y 12 semanas en entrevistas realizadas ambulatoriamente en el hospital. Había mas madres que alimentaban a sus niños entre el grupo de contacto precoz que en el control. Los niños con contacto precoz tanian menos tendencia que los controles a ser inquietos o a llorar durante la entrevista. A las 12 semanas, madres con control precoz tenian mayor tendencia frente a las madres control a levantarse y a seguir a sus niños cuando estos les eran retirados, vigilaban visualmente con mayor frecuencia a sus niños y tenian mayor tendencia a dirigir sonidos vocales a sus niños durante la entrevista. Estas diferencias indican que el contacto precoz promueve una relatión más próxima entre una mujer y su niño. Dada la importancia de la alimentatión al pecho como protección contra la gastroenteritis y la malnutritiõn, esta relaciõn mas protilde;xima puede ser especialmente valorable en paises desarrollados donde estas enfermedades son corrientes.

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