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SUMMARY

This study presents the results of neurological assessments of a representative sample of seven-year-old Swedish children with perceptual, motor and attentional deficits and their controls (N=141). Among those children diagnosed as suffering from minimal brain dysfunction (MBD), the majority showed neurodevelopmental deviations indicative of the ‘clumsy child syndrome’. However, 20 per cent had slight signs of choreoathetosis, diparesis, hemiparesis or ataxia. Other associated neurodevelopmental deviations are considered. The correlation between neurological findings and background factors is discussed: the MBD group had higher scores for various ‘organic’ background factors than the comparison children, and the children with neurological syndromes had somewhat higher scores than the remaining children with MBD. The difficulties in distinguishing MBD from mental retardation, cerebral palsy and childhood psychoses is clearly illustrated. Long-term follow-up will indicate the prognostic significance of these findings.

RÉSUMÉ

Déficits perceptifs, moteurs et d'attention chez des enfants de sept ans: aspects neurologiques et de neuro-developpement

Cette étude rapporte les résultats d'ppréciations neurologiques sur un échantillon représentatif des enfants suédois de sept ans avec déficits perceptifs, moteurs et d'attention et un groupe contrôle (141 au total). Parmi les enfants pour lesquels un diagnostic de dysfonction cérébrale à minima (MBD) avait été porté, la majorité présentait des déviations de neurodéveloppement indiquant un ‘syndrome de l'enfant maladroit’. 20 pour cent cenpendant présentaient des signes discrets de choréo-athétose, de diparésie et hémiparésie ou d'ataxie. Les autres déviations associées de neurodéveloppement sont aussi discutées. La corrélation entre l'existence de signes neurologiques et les facteurs d'environnement est également discutée. Le groupe MBD présentait des scores plus élevés pour des facteurs d'environnement ‘organiques' variés que le groupe de comparaison et les enfants avec syndrome neurologique avaient des scores quelque peu plus élevés que les enfants restant du groupe MBD. La difficulté d'établir une frontiére entre MBD d'une part, retard mental, IMC et psychose infantile est clairement illustrée. Un suivi longitudinal à long terme permettra d'apprécier la signification pronostique de ces données.

ZUSAMMENFASSUNG

Störungen der Perception, der Motorik und der Aufmerksamkeit bei siebenjährigen Kindern: neurologische und die neurologische Entwicklung betreffende Aspekte

In dieser Studie werden die Ergebnisse neurologischer Untersuchungen einer repräsentativen Gruppe siebenjähriger schwedischer Kinder mit Störungen der Perception, der Motorik und der Aufmerksamkeit, sowie die ihrer Kontrollen dargestellt (gesamt No. 141). Von diesen Kindern, bei denen die Diagnose einer leichten Hirndysfunktion (MBD) gestellt worden war, hatte die Mehrzahl Abweichungen in der neurologische Entwicklung, die auf das ‘clumsy child syndrome’ hinwiesen. 20 Prozent jedoch zeigten leichte Anzeichen der Choreoathetose, Diplegie, Hemiparese oder Ataxie. Andere damit zusammenhängende Abweichungen in der neurologischen Entwicklung werden diskutiert. Die Korrelation zwischen neurologischen Befunden und ursächlichen Faktoren wird ebenfalls diskutiert: die MBD Gruppe hatte häufiger verschiedene ‘organische’ ursächliche Faktoren als die Kontrollkinder und die Kinder mit neurologischen Syndromen hatten sie etwas häufiger als die verbleibenden Kinder mit MBD. Die Schwierigkeiten bei der Abgrenzung der MBD Gruppe von denen der geistigen Retardierung, der Cerebralparesen und ker kindlichen Psychosen werden deutlich dargestellt. Langfristige Kontrolluntersuchungen werden den prognostischen Wert dieser Befunde zeigen.

RESUMEN

Deficit perceptivo, motor y de atenciños en niños de siete años de edad: aspectos neurológicos y neuroevolutivos

Se presentan los resultados de la evaluación neurológica de una muestra representativa de niños suecos de siete años con déficits perceptivos, motores y de atención, en comparación con controles (total No. 141) Entre estos niños diagnosticados de disfuncion cerebral mínima (DCM), la mayoria mostraba unas desviaciones neuroevolutivas indicativas de un “sindrome de niño torpe”. Sin embargo un 20 por ciento mostraban signos ligeros de coreoatetosis, diparesia, hemiparesia o ataxia. Se discuten otras desviaciones neuroevolutivas. Se discuten también las correlaciones entre los hallazgos neurológicos y los factores de fondo: el grupo DCM tenia unos puntajes más altos para varios factores ‘orgánicos' en comparacion con el grupo control y los niños con síndromes neurológicos tenían unos puntajes algo mayores que los otros niños del grupo DCM. Se ilustran claramente las dificultades de delimitación de la categoria de DCM del retraso mental, parálisis cerebral y psicosis infantil. El seguimiento a largo plazo indicará la significancia prosóstica de estos hallazgos.