PSYCHIATRIC DISTURBANCE IN THE FAMILIES OF EPILEPTIC CHILDREN

Authors

  • P. Hoare

    1. Consultant Child Psychiatrist, Department of Child and Family Psychiatry, Royal Hospital for Sick Children, 3 Rillbank Terrace, Edinburgh EH9 ILL.
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Abstract

SUMMARY

The rates of psychiatric disturbance among the parents and school-age siblings of two groups of epileptic children, one newly diagnosed and one with chronic epilepsy, were compared with those of adults and children in the general population. Siblings of children in the newly diagnosed group were no more disturbed than children in the general population, whereas those of children with chronic epilepsy were. The parents of both groups were no more disturbed than adults in the general population, but there was an association between disturbance in the chronically epileptic children and increased psychiatric morbidity among their mothers. Professionals involved in the care of epileptic children should be aware of the effects on the psychological health of other members of the family, and of ways of helping the child and the family to cope with the illness.

RÉSUMÉ

Perturbations psychiatriques dans les familles d'enfants épileptiques

Les taux de pertubations psychiatriques parmi les parents et les frères et soeurs d'âge scolaire de deux groupes de jeunes épileptiques, l'un avec un diagnostic récent, l'autre avec une épilepsie chronique, ont été comparés avec ceux d'adultes et d'enfants de la population générale. Les fréres et soeurs des enfants du groupe à diagnostic récent n'étaient pas plus perturbés que les enfants de la population générale, au contraire des frères et soeurs du groupe àépilepsie chronique. Les parents des deux groupes ne sont pas apparus plus perturbés que les adultes de la population générale mais il a été noté un lien entre I'épilepsie chronique des enfants et une morbidité psychiatrique accrue chez leur mère. Le personnel impliqué dans les soins à donner aux enfants épileptiques devrait être informé des effets de l'épilepsie sur la santé psychologique des autres membres de la famille et des moyens d'aider l'enfant et sa famille à affronter la maladie.

ZUSAMMENFASSUNG

Psychische Erkrankungen in Familien rnit epileptischen Kindern

Die Häufigkeit psychischer Störungen bei Eltern und Geschwistern im Schulalter von Kindern mit neu diagnostizierter Epilepsie (Gruppe 1) und mit chronischer Epilepsie (Gruppe 2) wurden verglichen mit der bei Erwachsenen und Kindern aus der Allgemeinpopulation. Geschwister von Kindern mit neu diagnostizierter Epilepsie verhielten sich wie die Kinder aus der Allgemeinpopulation, Geschwister von Kindern mit chronischer Epilepsie zeigten dagegen häufiger psychische Störungen. Die Eltern beider Gruppen verhielten sich wie die Eltern aus der Allgemeinpopulation, es bestand aber eine Beziehung zwischen psychischen Störungen bei den chronischen Epileptikern und einer erhöhten psychischen Morbidität ihrer Mütter. Die betreuende Ärzte epileptischer Kinder sollten sich über die Auswirkungen der Krankheit auf die psychische Gesundheit anderer Familienmitglieder bewußt sein und sie sollten Wege finden, dem Kind und der Familie zu helfen, mit der Krankheit fertig zu werden.

RESUMEN

Alteraciones psiquiáricas en familias de niños epilepticos

La proporción de alteraciones psiquiátricas en los padres y hermanos en edad escolar de dos grupos de niños epilépticos (uno con diagnóstico reciente y el otro con epilepsia crónica) fué comparada con la de los adultos y niños de la problación general. Los hermanos de los niños del grupo con diagnóstico reciente no tenían más alteraciones que los niños de la población general, mientras que si las tenian los niños con epilepsia crónica. Los padres de ambos grupos no presentaban más alteraciones que los adultos de la población general, pero existía una asociación entre la alteración en los niños con epilepsia crónica y el aumento de la morbilidad psiquiátrica en sus madres. Los profesionales que tienen a su cargo niños epilépticos. Deben tener presente los efectos en la salud mental de otros miembros de la familia y los caminos para ayudar al niño y a la familia para controlar la enfermedad.

Ancillary