STRESS IN FAMILIES OF CHILDREN WITH MYELOMENINGOCELE

Authors

  • Anne E. Kazak,

    Corresponding author
    1. Assistant Professor of Psychology, Temple University, Philadelphia, PA 19122.
      *Correspondence to first author.
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  • Mary Williams Clark

    1. Associate Professor of Orthopedic Surgery and Rehabilitation and Associate Professor of Pediatrics, University of Virginia Medical Center, Charlottesville. VA 22901.
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*Correspondence to first author.

Abstract

SUMMARY

Three aspects of stress were investigated in 56 families with a child with myelomeningocele and in 53 matched comparison families. Children with myelomeningocele were found to have lower self–concepts than the comparison children, but this did not apply to the siblings in the two groups. Severity of handicap was related to marital satisfaction, in that parents of more severely handicapped children had higher levels of marital satisfaction than parents of less severely involved children. The findings imply that ways should be found of improving the self–concepts of children with myelomeningocele, and of examining interrelationships between the child's self–concept and patterns of family interaction.

RÉSUMÉ

Stress dans les familles d'enfants atteints de spina bifida Trois aspects de stress ont étéétudiés chez 50 familles ayant un enfant avec myéloméningocéle et chez 53 familles appariées pour comparaison. Les enfants avec myéloméningoctle ont été trouvés avec une autoappréciation plus basse que les enfants de contrôle mais ceci neutait pas valable pour les fratries des deux groupes. La gravité. du handicap était reliée á l'entente conjugale en ce sens que les parents des enfants plus gravement handicapés présentaient des niveaux de satisfaction conjugale plus élevés que les parents d'enfants moins atteints. Ces données indiquent les chemins qui devraient être suivis pour améliorer l'autoappréciation des enfants avec myéloméningocéle et pour d́tudier les interrelations entre l'autoappreciation d'un enfant et I'allure des interactions familiales.

ZUSAMMENFASSUNG

Belastung der Familien durch Kinder mit Myelomeningocele Bei 56 Familien mit einem Kind mit Myelomeningocele und 53 entsprechenden Kontrollfamilien wurden drei Belastungsaspekte untersucht. Kinder mit Myelomeningocele hatten eine geringere Selbsteinschautzung als die Kontrollkinder, was auf die Geschwister in den beiden Gruppen nicht zutraf. Die Schwere der Behinderung korrelierte mit einer guten ehelichen Beziehung, d.h. Eltern mit sehr schwer behinderten Kindern hatten eine bessere eheliche Beziehung als Eltern rnit weniger behinderten Kinder. Diese Befunde zeigen, dalß Wege gefunden werden sollten, die Selbsteinschatzung der Kinder mit Myelomeningocele zu fördern und die Korrelation zwischen der Selhsteinschatzung des Kindes und den Interaktionen in der Familie zu untersuchen.

RESUMEN

Stress en familias de niños con espina bifida Se investigaron tres aspectos de stress en 56 familias con un niño con mielomeningocele y en 53 familias control. Se halló que los niflos con mielomeningocele tenian un autoconcepto menor que los niflos control, pero esto no era aplicable a los hermanos de ambos grupos. La gravedad de la minusvalia estaba en relacón con la satisfacción marital, en el sentido de que los padres de los niflos más afectados tenian unos niveles más altos de satisfaccion marital que los de loss niños menos afectados. Los hallazgos implican que deberian hallarse medios para mejorar el autoconcepto de los niños y los esquemas de interaccion familiar. interrelaciones entre el autoconcepto de niños y los esquemas de interaccion familiar.

Ancillary