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SUMMARY

The authors compared children with Asperger syndrome (AS) with high-functioning autistic children and psychiatric outpatient controls on measures of early history and outcome. In terms of their early history, the autistic probands showed more social impairment, a higher frequency of echolalia and pronoun reversal, and a more restricted range of activities than the AS group. Cluster analysis suggested refinements to the diagnostic criteria, which resulted in larger differences between the groups on these early history measures. In terms of their outcome, the autistic probands spent more time in special education classes but developed fewer accessory psychiatric symptoms than the AS children. It was clear, however, that there were no substantive, qualitative differences between the AS and autistic groups, indicating that AS should be considered a mild form of high-functioning autism. The inclusion of AS among the autistic spectrum of disorders has implications both for aetiological studies and for prevalence estimates of the pervasive developmental disorders.

RÉSUMÉ

Syndrome d'Asperger et autisme: comparaison sur l'histoire précoce et le devenir

Les auteurs comparent des enfants présentant un syndrome d'Asperger (AS) avec des enfants à autisme avec riche symptomatologie et des contrôles consultants externes en psychiatrie, sur les caractéristiques de I'histoire précoce et le devenir. En terme d'histoire précoce, les sujets autistiques présentaient plus de troubles de la relation sociale, une plus grande fréquence d'écholalie et de reversion des pronoms, et une étendue d'activités plus réduites que le groupe AS. L'analyse de groupe suggerait des précisions dans les critères diagnostiques se traduisant par des plus grandes differences entre les groupes sur ces caractéristiques d'histoire précoce. En terme de devenir les sujets autistiques passaient plus de temps dans les classes d'éducation spécialie mais développaient moins de symptomes psychiatriques accessoires que les enfants AS. Il était cependant claire qu'il n'y avait pas de difference qualitative substentielle entre les groupes AS et autistiques indiquant que l'AS pourrait être considéréd comme une forme mineure de l'autisme à riche symptomatologie. L'inclusion de l'AS dans le spectre autistique des troubles a des implications à la fois pour des études étiologiques et pour les estimations de prévalence des troubles développementaux envahissants.

ZUSAMMENFASSUNG

Asperger Syndrom und Autismus: Vergleich von Frühanamnese und Outcome

Die Autoren vergleichen Kinder mit Asperger Syndrom (AS) mit hochbegabten autistischen Kindern und psychiatrischen ambulanten Kontrollpatienten hinsichtlich Frühanamnese und Outcome. In ihrer Frühanamnese hatten die autistischen Kinder stärkere Störungen im sozialen Bereich, ein häufigeres Auftreten von Echolalie und Pronomenumkehrung und einen eingeschränkteren Aktivatätsradius als die AS Gruppe. Die Gruppenanalyse empfahl eine Verfeinerung der diagnostischen Kriterien, die bei diesen frühananamnestischen Parametern zu gößeren Unterschieden zwischen den Gruppen führte. Hinsichtlich ihres Outcome waren die autistischen Kinder längere Zeit in Sonderklassen, aber sie entwickelten weniger psychiatrische Begleitsymptome als die AS Kinder. Es war jedoch klar, daß es erhebliche qualitative Unterschiede zwischen den AS Kindern und den autistischen Kindern gab, so daß das AS als milde Form des Autismus mit hoher Begabung angesehen werden sollte. Die Einbeziehung des AS in das Spektrum der autistischen Erkrankungen ist sowohl für die äthiologischen Untersuchungen als auch für die Prävalenzbestimmungen der pervasiven Entwicklungserkrankungen von Bedeutung.

RESUMEN

Síndrome de Asperger y autismo: comparaciones en la historia precoz y la evolución

Los autores compararon niños con el síndrome de Asperger (AS), con niños autísticos de alto funcionamiento y controles psiquiátricos de dispensario por lo que hace a la historia precoz y el curso evolutivo. En término de su historia precoz los autísticos probandos mostraron una alteración social mayor, una mayor frecuencia de ecolalia y de reversión pronominal y un margen de actividades más restringido que el grupo AS. Un análisis más proximo sugirió unos refinamientos en los criterios diagnósticos, lo cual dio lugar a mayores diferencias en los dos grupos en sus historias precoces. En términos de su evolución, los autistas probandos pasaron más tiempo en clases de educatión especial, pero desarrollaron menos síntomas psiquiátricos accesorios que los niños AS. Sin embargo quedaba claro que no habia diferencias substantivas ni cualitativas entre los grupos AS y los autísticos, lo que indica que AS debe ser considerado como una forma moderada del autismo altamente funcionante. La inclusión del AS en el espectro de los autistas tiene implicaciones tanto para los estudios etiologicos, como por la prevalencia de estimación de las alteracions pervasivas del desarrollo.