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SUMMARY

Hand preferences of 219 mothers and 186 fathers of autistic children were assessed using the Annett Handedness questionnaire. Subgroups of 54 mothers and 57 fathers with a family history of language-related developmental disorders were identified. Parents also reported the handedness of other relatives. Mothers (but not fathers) in the main group were significantly more likely to be consistently right-handed than females in the general population, but this was not specifically associated with a family history of language problems. There was no evidence of an increased incidence of consistent left-handedness in either the whole group of parents or the subgroups. Reported handedness of other relatives showed no abnormal distribution in relation to a comparison group. The findings are discussed in relation to theories about genetic factors in language-related developmental disorders in general, and autism in particular.

RÉSUMÉ

Préférence manuelles des parents et autres membres familiaux des enfants autistiques

La préférence manuelle de 219 mères et 186 péres d'enfants autistiques a été évaluée par le questionnaire de préférence manuelle d'Annett. Des sousgroupes de 54 mères et 57 pères avec une histoire familiale de troubles du développement reliés au langage ont été identifiés. Les parents ont fait part des préférences manuelles dans leurs familles. Les mères (mais non les pères) du groupe principal étaient significativement plus droitières cohérentes que la population générale féminine mais cela n'etait pas spéciufiquement associé à une histoire familiale de problèmes de langages. Il n'y avait pas d'évidence d'incidence accrue de gaucherie cohérente dans l'un ou l'autre des groupes principaux ou sousgroupes. La préférence rapportée des familles ne montrait pas une distribution anormale par comparaison avec un groupe de référence. Ces données sont discutées en relation avec les théories concernant les facteurs génétiques dans les désordres développementaux reliés au langage en général et dans l'autisme en particulier.

ZUSAMMENFASSUNG

Händigkeit von Eltern und Verwandten autistischer Kinder

Bei 219 Müttern und 186 Vätern autistischer Kinder wurde mit dem Annett Handedness Questionaire die Handdominanz festgestellt. Dann wurden Untergruppen von 54 Müttern und 57 Vätern mit sprachbedingten Entwicklungsstörungen in der Familienanamnese abgegrenzt. Die Eltern berichteten über die Handdominanz bei anderen Verwandten. Mütter (nicht Väter) der Hauptgruppe waren signifikant häufiger rechtshändig als Frauen der Allgemeinbevölkerung, aber dies war nicht speziell mit Sprachstörungen in der Familienanamnese verbunden. Es fand sich kein Hinweis für ein gehäuftes Auftreten einer Linkshändigkeit, weder in der Hauptgruppe der Eltern noch in den Untergruppne. Die Befunde werden hinsichtlich der Theorien diskutiert, die genetische Faktoren bei sprachbedingten Entwicklungsstörungen im allgemeinen und bei Autismus im besonderen betreffen.