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SUMMARY

Specific cognitive abilities and motor function were investigated at 5–5 years in 104 children with epileptic mothers and in 105 control children, all with normal general intelligence. The majority (89 per cent) of the children of epileptic mothers had been exposed to anti-epileptic drugs during pregnancy, most commonly phenytoin (69 per cent). Maternal seizures had occurred during pregnancy in 52 per cent. A significant difference, with poorer performance in the study group, was found in block design (WPPSI) and auditory closure (ITPA). Significantly more study than control children had some type of specific cognitive dysfunction. Within the study group, increased risk was associated with maternal partial seizures, with seizures occurring during pregnancy, and with low paternal education, but not with exposure to anti-epileptic drugs. Three possible mechanisms of this effect are suggested: subtle brain-damage associated with fetal asphyxia during the mothers' generalized convulsions; genetically transmitted brain abnormalities; and psychosocial disadvantage limiting partner choice.

RÉSUMÉ

Dysfonction cognitive spécifique chez les enfants avec mères épileptiques

Des capacités cognitives spécifiques et la fonction motrice ont été étudiées à l'âge de cinq ans et demi chez 104 enfants de mères épilepituqes et chez 105 enfants contrôles d'intelligence normale. La majorité (89 pour cent) des enfants de mères épileptiques avaient été exposés á des médications anti-comitiales durant la grossesse, très habituellement de la phénytoïne (69 pour cent). Des crises maternelles étaient survenues au cours de la grossesse dans 52 pour cent des cas. Une différence significative avec des performances moindres dans le groupe d'étude a été notée pour les cube de Kohs du WPPSI et aux épreuves auditives (Illinois Test of Psycholinguistic Abilities). Significativement plus d'enfants du groupe d'étude que du groupe contrôle présentaient quelque type de dysfonction cognitive spécifique. Dans le groupe d'étude, un risque était associé à des crises focales chez la mère, des crises se produisant durant la grossesse et en milieu éducatif paternel défavorable mais pas à l'exposition aux effets d'une médication anti-comitiale. Trois mécanismes possibles de ces actions sont suggérés: dommage cérébral minime associé à une asphyxie foetale durant les convulsions généralisées de la mère, une anomalie cérébrale transmise génétiquement et un désavantage psychosocial limitant le choix du conjoint.

ZUSAMMENFASSUNG

Spezifische kognitive Dysfunktion bei Kindern epileptischer Mütter

Bei 104 Kindern epileptischer Mütter und 105 Kontrollkindern mit normaler Intelligenz wurden im Alter von 5.5 Jahren spezifische kognitive Fähigkeiten und die motorische Funktion untersucht. Die Mehrzahl (89 Prozent) der Kinder epileptischer Mütter war während der Schwangerschaft antikonvulsiven Medikamenten ausgesetzt, in der Regal Phenytoin (69 Prozent). Bei 52 Prozent hatte die Mutter während der Schwangerschaft Anfälle. Signifikante Unterschiede mit schlechteren Leistungen bei der Index Gruppe wurden beim block design (WPPSI) und auditory closure (Illionos Test of Psychlinguistic Abilities) gefunden. Signifikant mehr Indexkinder hatten spezifische kognitive Dysfunktionen. In der Index Gruppe fand sich eine Korrelation von erhöhtem Risiko mit Fokalanfällen der Mutter, Anfällen während der Schwangerschaft und niedrigem Bildungsstand des Vaters, jedoch nicht mit einer Exposition zu antikonvulsiven Medikamenten. Es werden drei denkbare Mechanismen für diesen Effekt vorgeschlagen: subtiler Hirnschaden durch fetale Asphyxie während generalisierter Krampfanfälle der Mutter, genetisch bedingte Hirnanomalien und durch psychosoziale Nachteile limitierte Partnerwahl.

RESUMEN

Disfunción cognitiva específica en niños con madres epilépticas

Se investigaron las habilidades cognitivas especificas y la función motora a los 5.5 años de edad en 104 niños con madres epilépticas y en 105 niños control con inteligencia· normal. La mayoria (89 por ciento) de los niños con madres epilépticas habian estado expuestos a fármacos antiepilépticos durante la gestación, por regla general ‘fenitoina‘ (69 por ciento). Convulsiones en la madre durante la gestación tuvieron lugar en el 52 por ciento. Una diferencia significativa con realización más pobre en el grupo estudiado se halló en la construcción con bloques (WPPSI) y en la audicion (Illinois Test of Psycholinguistic Abilities). El grupo motivo de estudio en comparación con el control tenía significativemente algún tipo especifico de disfunción cognitiva. En el grupo estudio, un riesgo aumentado iba asociado con convulsiones de tipo parcial en las madres, convulsiones durante el embarazo y educación paterna baja, pero no con la exposición a fármacos antiepilépticos. Se sugieren tres mecanismos posibles que expliquen dicho efecto:lesión cerebral sutil asociada con asfixia fetal durante convulsiones generalizadas de la madre, anomalías cerebrales transmitidas genéticamente y una desventaja psicosocial limitando la elección de la pareja.