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SUMMARY

The authors repbrt a follow-up study of two boys who presented with autistic regression (after normal early development) at 13 and 22 months. Both were found on cerebral imaging to have tuberous sclerosis, with lesions involving the limbic system, bilaterally in the second child. The first child's regression coincided with the onset of partial complex seizures; disappearance of the autistic behaviour and marked improvement in cognitive development occurred with remission of the epilepsy. The second child, who had probable seizures and a late-appearing epileptic focus on EEG, remained severely disabled. The autistic behaviour appears to be linked to pathology in the limbic system and a direct role of epilepsy in the regression is proposed.

RÉSUMÉ

Régression autistique de I'enfance: relation avec la pathologie limbique el I‘épilepsie

Les auteurs rapportent une étude longitudinale de deux garçons ayant présenté une régression autistique (après un développement précoce normal) respectivement à 13 et 22 mois. Dans les deuxcas, furent trouvée a I'exploration imagière du cerveau, une sclérose tubéreuse avec des lésions atteignant le système limbique, bilatéralement dans le second cas. Chez le premier enfant, la régression coïncida avec le début de crises partielles complexes; une disparition du comportement autistique et une amelioration marquée du développement cognitif furent observées avec la rémission de I‘épilepsie. Le second enfant, qui faisait probablement des crises et avait un foyer épileptique d'apparition tardive á I'EEG, demeura gravemect atteint. Le comportement autistique apparait liéá une pathologie du systéme limbique et un rǒle direct de I‘épilepsie pour expliquer la régression est proposé.

ZUSAMMENFASSUNG

Autislische Regression bei Kindern: Relation zu pathologischen Veränderungen im limbischen System und zu Epilepsie

Die Autoren berichten über die Verlaufsstudie an zwei Jungen, die eine autistische Regression (nach einer anfänglich normalen Entwicklung) mit 13 bzw 22 Monaten bekamen. Mit cerebralen bildgebenden Verfahren wurde bei beiden Kindern eine tuberóse Hirnsklerose mit Lásionen im limbischen System, bei dem zweiten Kind beidseitig, festgestellt. Bei dem ersten Kind trat die Regression mit dem Beginn komplexer Partialanfälle auf; mit der Remission der Epilepsie verschwand das autistische Verhalten und es wurde eine deutliche Besserung der kognitiven Entwicklung beobachtet. Des zweite Kind, das vermutlich Anfälle und einen spät auftretenden Krampffokus im EEG hatte, blieb schwer behindert. Das autistische Verhalten scheint an pathologische Veränderungen im limbischen System gebunden zu sein und man vermutet einen direkten Zusammenhang zwischen Epilepsie und Regression.

RESUMEN

Regresión autisrica en ninCos: relación con el sislerna limbico y la epilepsia

Los autores aportan el resultado del curso de un estudio de dos muchachos con regresión autistica (tras un desarrollo normal) a los 13 y 22 meses respectivamente. En ambos se hallaron imágenes de esclerosis tuberosa con lesiones que afectaban el sistema limbico, de forma bilateral en el segundo ninCo. En el primero la regresión coincidió con el inicio de convulsiones parciales complejas. Se observó la desaparición del comportamiento autistico y una marcada mejoria en el desarrollo cognitivo al remitir la epilepsia. El segundo ninco que probablemente padecia ataques y posteriormente un foco epiléptico en el EEG, continuó gravemente minusválido. Parece que el comportamiento autistico va unido a una patologia del sistema limbico y se propone un papel directo de la epilepsia en la regresión.