PRENATAL STRESSORS OF HUMAN LIFE AFFECT FETAL BRAIN DEVELOPMENT

Authors


*Correspondence to first author.

Abstract

SUMMARY

In a population-based study, 3021 women in a central Copenhagen district received a questionnaire on environmental and psychological factors during mid-gestation. Of these, 70 women were selected consecutively on the basis of moderate to severe stressful life-events (DSM-111-R categories 3 to 5), in combination with an inadequate social network. They were compared with 50 non-stressed women with an intact social network. Stress and smoking significantly affected birthweight and head circumference. When birthweight was corrected, stress remained a significant determinant of small head circumference, indicating a specific effect on brain development. Stress also led to a sub-optimal Prechtl neonatal neurological score. These findings suggest the existence of a fetal stress syndrome with adverse effects on fetal development, including deficient brain development.

RÉSUMÉ

Les stress prénataux de la vie journalière affectent le développemeni cérébral foetal

Au cours d'une étude de population, 3021 femmes d' un district central de Copenhague reçurent un questionnaire concemam les facteurs environnementaux et psychologiques a miterme. Dans ce groupe, 70 femmes furent choisies sequentiellement sur la base d'evenements provoquant un stress modere à severe (categories 3 a 5 du DSM-111-R) associe a un environnement social inadapte. Elles furent comparees a 50 femmes non stressees et avec environnement social intact. Le stress et le tabac affectaient significativement le poids de naissance et le tour de tete. Aprés correction sur le poids de naissance, le stress demeurait un facteur significatif de faible tour de tête, indiquant un effet specifiqiie sur le developpemeni cérébral. Le stress produit egalement un score neurologique neonatal dc Prechtl sous-optimal. Ces donnees suggerent I'existence d'un syndrome foetal de stress avec des effets nocifs sur le developpemeni foetal, incluant un developpemeni cérébral deficient.

ZUSAMMENFASSUNG

.Pránatale Stressfaktoren des täglichen Lebens beeinflussen die fetale Hirnentwicklung In eincr die gesamte Bevölkerung eines Kopenhagener Wohnbezirkes umfassenden Studie erhielten 3021 Frauen cinen Fragebogen über Umwelteinflüsse und psychologische Faktoren wahrend des zweiten Sehwangerschaftstrimesters. Von diesen wurden 70 Frauen mit maßigen bis schweren Stressercignissen (DSM-III-R Kategorie 3–5) in Kombinaiion mit unzureichender sozialer Absicherung ausgcwahlt. Diese wurden mit einer Gruppe von 50 nicht gestressten und sozial abgesicherten Frauen verglichen. Stress und Rauchen beeinflußten signifikant Geburtsgewicht und Kopfumfang. Nach Korrektur für das Geburtsgewicht blieb Stress ein signifikanter Faktor für den Kopfumfang, d.h. Stress hat eine spezifische Wirkung auf die Hirnentwicklung. Stress war auch die Ursache für ein nicht optimales Ergebnis beim neurologischen Neugeborenentest nach Prechtl. Diese Befunde weisen auf die Fxistcnz eines fetalen Stress-Syndroms hin, das die fetale Entwicklung und insbesondcre die Hirnentwicklung ungünstig beeinflußt.

RESUMEN

Los faaores estresantes de la vida humana afectan el desarrollo del cerebro humano En un estudio de población de base, 3021 mujeres de un distrito central de Copenhague contestaron un cucstionario sobre faclores ambientales y psicológicos durante la gestación, en la mitad de la misma. De ellas, 70 mujeres fueron seleccionadas consccutivamente sobre la base de haber sufrido acontecimicntos estressantcs (DSM-III-R categorias 3 a 5) en combinacion con un ambiente social inadecuado. Se compararon con 50 mujeres no estressadas con un ambiente social intacto. El estress y el fumar afectaban significativamente el peso del recicn nacido y su perimetria craneal. Cuando el peso de nacimiento era corregido, el estress era el linico factor determinante de una craneoperimetria pequefla, indicando un cfecto especifico sobre el desarrollo del cerebro. El estress tambien daba lugar a un puntaje neurológico neonatál de Prechtl subóptimo. Estos hallazgos sugieren la existencia de un sindrome de estress fetal. Con efectos adversos sobre el desarrollo fetal incluyendo un desarrollo cérébral deficiente.

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