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SUMMARY

The authors report a longitudinal study of the first stages of cognitive, communicative and linguistic development of six Italian-speaking infants with unilateral brain lesions acquired before the point at which language acquisition normally would begin. Substantial variability was observed, in the language-cognition profiles displayed by these children. To unify these diverse profiles, the authors propose a ‘cognitive infrastructure’ or ‘threshold’ model of early language development, in which the appearance of speech depends on the presence of certain cognitive prerequisites; once those are in place, some degree of dissociation between linguistic and cognitive development can be observed. The contribution of neurological factors to these profiles appears to be complex, suggesting an interaction between lesion site, lesion size and the presence of seizure disorders and/or anticonvulsant drugs.

RÉSUMÉ

Les premières connaissances, la communication et le langage des enfants avec lésions cérébrates localisées

Les auteurs rapportent une étude longitudinale des premières étapes de développement de la connaissance, de la communication et du langage de six nourrissons parlant italien et présentant des lésions cérébrales unilatérales avant l'âge où le langage commence normalement. Une variabilité significative fut observée dans les profils langage/cognition présentés par ces enfants. Pour unifier ces divers profils, les auteurs proposent une ‘infra-structure cognitive’ ou un modèle ‘à seuil’ du développement linguistique précoce selon lesquels l'allure du langage dépend de certains pré-requis cognitifs; une fois ceci en place, quelques degrés de dissociation entre les développements linguistiques et cognitifs peuvent être observes. l'influence des facteurs neurologiques sur ces profils apparaît complexe, suggérant une interaction entre le siège de la lésion, la taille de la lésion, la présence d'une comitialité et/ou traitement anti-comitial.

ZUSAMMENFASSUNG

Fruhe Wahrnehmung, Kommunikation und Sprache bei Kindern mil fokalem Hirnschaden

Die Autoren berichten von einer Langzeitstudie über die ersten Stadien der kognitiven, kommunikativen und sprachlichen Entwicklung bei sechs italienisch sprechenden Kindern mit unilateraler Hirnläsion, die sie vor Beginn der Sprachentwicklung erworben hatten. Es wurde eine erhebliehe Variabilität bei den Sprach-Wahrnehmungsprofilen dieser Kinder festgestellt. Um diese verschiedenen Profile zu vereinheitliehen, schlagen die Autoren ein ‘cognitives Infrastruktur’ oder ‘Schwellen’ Modell für die frühe Sprachentwicklung vor, bei dem der Beginn der Sprache von dem Vorliegen gewisser cognitiver Vorbedingungen abhängt; wenn die einmal vorhanden sind, kann eine gewisse Dissoziation zwischen Sprach- und Wahrnehmungsentwicklung beobachtet werden. Der Einfluß neurologischer Eaktoren auf diese Profile scheint komplex zu sein, was vermuten läßt, daß zwischen Lokalisaiion der Läsion, Größe der Läsion und dem Vorliegen von Krampfleiden und/oder der Etnnahme von antikonvulsiven Medikamenten eine Interaktion besteht.

RESUMEN

Cognitión, communicateón y lenguaje precoces en niños con lesión cerebral focal

Los autores aportan un estudio longitudinal de los cuatro estadios de desarrollo cognitive comunicativo y lingüistico en seis niños de habla italiana con lesión cerebral unilateral, adquirida antes de momento en que normalmente se inicia la adquisición del lenguaje. Se observó una variabilidad substantial en los perfiles cognición-lenguaje. Para unificar estos diversos perfiles, los autores proponen una ‘infraestructura cognitiva’ o modelo de ‘dintel’ del desarrollo precoz de lenguaje, en el cual la aparición del lenguaje depende de la presencia de ciertos prerequisites cognitivos. Cuando estos están presentes puede observarse cierto grado de disociación entre el desarrollo lingüístico y el cognitivo. La contribución de factores netirológicos a estos perfiles parece complcejo, sugiriendo una interacción entre el punto de la lesión, el tamaño de ésta y la presencia de convulsiones y/o una terapia anticonvulsiva.