Effective Population Size of Bison on the Wichita Mountains Wildlife Refuge

Authors

  • ALISA M. SHULL,

    Corresponding author
    1. Oklahoma Cooperative Fish and Wildlife Research Unit Oklahoma State University Stillwater, OK 74078
    Search for more papers by this author
    • Office of Endangered Species U.S. Fish and Wildlife Service P.O. Box 1306 Albuquerque, NM 87103

  • ALAN R. TIPTON

    1. Oklahoma Cooperative Fish and Wildlife Research Unit Oklahoma State University Stillwater, OK 74078
    Search for more papers by this author
    • Caesar Kleberg Wildlife Research Institute Texas A&I University Kingsville, TX 78363


*Correspondence and requests for reprints should be mailed to this author.

Abstract

Abstract: POPGEN, a stochastic computer model that calculates the effective size (Ne) of a stationary bison (Bison bison) population, was used to examine the effects of changes in demographic parameters on Ne and to analyze the genetic implications of different management strategies. With all other factors constant, an increase in either heritability of fertility or family-based mortality resulted in a decrease in Ne/N In populations where generation interval decreased (which should lead to a decrease in Ne), reproductive rates increased and variance in lifetime production of offspring decreased Ne/N increased indicating that reproductive rate andlor variance in lifetime production had a stronger influence on Ne than did generation interval. In addition, in populations where annual recruitment of breeders decreased (which should lead to a decrease in Ne) and mean lifetime production increased Ne increased indicating that mean lifetime production had a stronger influence on Ne than did annual recruitment of breeders. Our results demonstrate that effective population size can be much less than actual (8.4% to 29.6%) and that this relationship can be affected by various management practices.

Abstract

Resumen: POPGEN, un modelo estocastico de computadora que permite calcular la densidad efectivo (Ne) de una población estacionaria de Bison bison, fue utilizada para examinar los efectos de cambios en los parámetros demográficos sobre Ne y para analizar las implicaciones genéticas de las diversas estrategias de manejo. Con todos los factores externos constantes, un incremento en lafertilidad hereditaria o la mortalidad familiar resultó en un decaímiento (o reducción) de Ne/N. En poblaciones donde el intérvalo generacional se reducia (que deberia causar un reducción en Ne) y subian las tasas de reproducción y la varianza en la producción de crias caia, se incrementaba el Ne/N, indicando que la tasa de reproducción y/o la varianza de producción de cria tenia una mayor influencia sobre Ne que el intérvalo generacionaL Además en poblaciones donde el número anual de individuos reproductores disminuyó (que debería llevar a una reducción en Ne/N y el promedio deproducción se incrementaba, el Ne/N se incrementaba; indicando que la producción promedio tuvo una mayor influencia sobre Ne que el número anual de individuos reproductores. Nuestros resultados demuestran que el tamaño de una población efectiva puede ser menos del actual (8.4% a 29.6%) y que esta relacíon puede ser afectada por varias praćticas de manejo.

Ancillary