Peasant Agriculture and the Conservation of Crop and Wild Plant Resources

Authors


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Abstract

Abstract: Peasant agroecosystems are seen as a continuum of integrated farming units and natural ecosystems where plant gathering and crop production are actively practiced Many of these traditional agroecosystems still found throughout developing countries constitute major in situ repositories of both crop and wild plant gemzplasm. These plant resources are directly dependent upon management by human groups; thus, they have evolved in part under the influence of farming practices shaped by particular cultures. Because genetic conservation programs are more effective when preserving the ecosystems in which the resources occur, maintenance of traditional farming systems and adjacent natural ecosystems is proposed as a sensible strategy for in situ preservation of crop and wild plant genetic resources. It is here argued that preservation efforts should be linked to rural development projects that take into account the eth-nobotanical knowledge of rural people and that emphasize both food self-sufficiency as well as local resource conservation. Preservation of these traditional agroecosystems cannot be achieved when isolated from maintenance of the culture of the local people. Therefore, projects should also emphasize maintenance of cultural diversity.

Abstract

Resumen: Los agroecosistemas campesinos se consideran parte de una continua integracion de unidades de producción y ecosistemas naturales, donde la producción y recolección de las cosechas son actividades diarias. Muchos de estos agrosistemas tradicionales se encuentran en paises en desarrollo y constituyen un depósito importante in situ de gemzoplasma de plantas tanto cultivadas como silvestres. Estos recursos vegetales dependen directamente del manqo por grupos humanos; por ello ban evolucionado en parte bajo la influencia de practicas agricolas de culturas particulares.

Dado que losprogramas de conservación genética son más efectivos cuando se protegen los ecosistemas donde se encuentran, el mantenimiento de sistemas tradicionales de agricultura con los ecosistemas adyacentes se propone como una estrategia razonable para la preservación in situ de los recursos genéticos agricolas y silvestres. Se argumenta aqui que los esfuerzos por preservar deben ser vinculados a los proyectos de desarrollo rural que consideran los conocimientos etnobotanicos de las poblaciones rurales y que enfatizan tanto la autosuficiencia domestica como la conservacion de los recursos a nivel local. La preservación de estos agroecosistemas locales no puede subsistir aisla-damente del mantenimiento de las culturas locales. Es por ello que los proyectos de desarrollo tambidn deben enfatizar el mantenimiento de la diversidad cultural.

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