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Abstract: There are few controlled data with which to assess the conservation role of corridors connecting refuges. If corridors were used sufficiently, they could alleviate threats from inbreeding depression and demographic stochasticity. For species that require more resources than are available in single refuges, a network of refuges connected by corridors may allow persistence. Finally, a cowidor, such as a riparian foresc may constitute an important habitat in its own right. A dearth of information on the degree to which different species use corridors makes it difficult to tell which of these potential advantages will be realized in any particular case. Some experimental field studies suggest that certain species will use corridors, although lack of controls usually precludes a firm statement that cowidors will prevent extinction.

Corridors may have costs as well as potential benefits. They may transmit contagious diseases, fires, and other catastrophes, and they may increase exposure of animals to predaton, domestic animals, and poachers. Cowidors also bear economic costs. For example, a bridge that would maintain a riparian corridor costs about 13 times as much per lane-mile as would a road that would sever the cowidor. Also, per-unit-area management costs may be latger for corridors than for refuges. It may be cheaper to manage some species by moving individuals between refuges rather than by buying and maintaining corridors.

Each case must be judged on its own merits because species-environment interactions dtyfer. As an example, we used the case of the Florida panther (Felis concolor cotyq, of which there remain about 30. The Florida panther's potential inbreeding problems could possibly be stemmed somewhat by a corridor system, but it is far from certain that even an extensive system will save this animal, and the cost of such a system would lessen the resources that could be devoted to land acquisition and other means of aiding many other threatened species.

Resumen: Existen pocos datos probados con los cuales evaluar el rol para con la conseruación, de los cowedores que conectan los refugios naturales. Si los corredores se usaran suficientemente, esto reduciría las amenazas de depresion endogamica y la estocasticidad demografica Para las es-pecies que requieren mas recursos que los disponibles en un solo refugio, una red de refugios conectados por corredores asegurara la persistencia de estas. Finalmente, un cowedor, comopor ejemplo un bosque ripario (de galeria) puede constituir un importante region por si mismo. La escasez de infomación acerca de basta que punto las especies utilizan estos recursos dificulta la determinación de las ventajas potencialespara cada caso. Algunos estudios de campo indican que ciertas especies utilizan los cowedores, no obstante que lafalta de controles experimentales precluyen afimaciones que los cowedores previenen la extincion.

Aun cuando los cowedoresproveen beneficios potenciales, tambien pueden incurrir costos. Las enfmedades conta-giosas, los incendios y otras cathárofes pueden ser transmitidas por los corredores. Estos pueden aumentar la vulnerabilidad de los animalesy suspredatores, los animales domesticos y los cazadores furtivos. Los corredores pueden incurrir costos económicos. Por ejemplo, unpuente que mantiene un corredor ribereño puede costar trece veces mas por carril/milla que una carretera que cortaria el cowedor, y el manqo por unidad/area puede ser mayor que para los refugios. Puede ser mas costeable el manejar ciertas especies trasladándolas entre refugios que adquiriendo y manejando corredores.

Cada caso debe juzgarse por sus propios méritos porque las relaciones especie-ambiente son tan diferentes. Queremos usar el caso de la pantera de Florida como ejemplo (Felis concolor coryi). Quedan aproximadamente 30 individuos de esta especiey esposible que los problemas potenciales de depresión endogamica puedun ser disminuidos con un sistema de corredores. Sin embargo, no es seguro que un sistema extensivo de corredores pueda salvar a esta especiey el costo reduciría los recursos disponibles destinados a la adquisición de tierras y otras formas de asistencia para otras especies amenazadas.