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Abstract: A computer simulation program was used to examine interacting effects of genetic drift, mutation, immigration from outside populations, directional and balancing selection, and population subdivision on the loss of genetic variability from small, managed populations. Stochastic ewnts were simulated with a pseudo-random number generator, and the genetic variation (expected heterozygosity) witbin and between populations was monitored in 25 populations for 100 generations.

Genetic drift was the overriding factor controling the loss of genetic variation Mutation has no noticeable effect on populations of the size typically managed in zoos and nature preserves Immigration from a large source population can strikingly slow, halt, or even reverse the loss of genetic variation, even with only one or a few migrants per generation. Unless selection is stronger than commonly observed in natural populations, it is inefficient in countering drift when population sizes are on the order of 100 or fewer. Subdivided populations rapidly lose variability from within each sub-population but retain variation across the subpopulations better than does a panmictic population.

These results suggest that population managers should be concerned with the variation-depleting effects of genetic drift, perhaps almost to the exclusion of consideration of selection and mutation Drift can be countered by the introduction of vety occasional immigrants or, less effectively, by division of the managed population into smaller breeding groups that interchange enough migrants to prevent unacceptably deleterious inbreeding within each subpopulation

Resumen: A través de un programa de simulación por computadora se examinaron los efectos interactivos de la deriva génica las mutaciones, la inmigración de poblaciones externas, la selección balanceada y direccional, y la subdivisión de poblaciones pequeñas sujetas a manejo, debido a la pérdida de variabilidad genética Se simularon eventos estocásticos con un generador de números pseudo-azarosos y se estudió la variación genética inha e interpoblacional (heterocigosis esperada) en 25 poblaciones durante 100 generaciones.

La deriva génica fue el factor predominante que controló la pérdida de variación genética Las mutaciones no tuvieron un efecto notable en poblaciones del tamaño tipico mane-jado en zoológicos y áreas protegidas. La inmigración proveniente de otras poblaciones más grandes puede asombrosamente disminuir, detener ó invertir la pérdida de variación genética, aún con la influencia de sólo uno o pocos migrantes por generación. Cuando el tamaño de las pobiaciones es del orden de 100 individuos ó menos, no es necesario evaluar la deriva génica a menos que la selección sea más fuerte que la comunmente observadu en poblaciones naturales. Las poblaciones divididas pierden rápidamente su variabilidad intra- subpoblacional, pero retienen una mayor variación intersubpoblacional que las poblaciones panmiticas.

Los resultados sugieren que los manejadores de poblaciones deben estar más atentos a la disminución de la variación genética producida por la deriva génica que a las mutaciones ó a la selección natural. La deriva génica puede invertirse con la introducción de migrantes ocasionales, ó (aunque menos efectivamente) a través de la división de las poblaciones manejadas en pequeños grupos de crianza que puedan intercambiar migrantes para prevenir cruzamientos deletéreos dentro de cada subpoblación.