Extinction in Subdivided Habitats

Authors


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Abstract

Abstract: The effect of the spatial structure of populations on extinction rates is a central question in conservation biology, ecology, and evolution. We show that the effect of subdivision on the mean time to extinction in independently varying habitat patches depends upon the relationship between extinction probabilities and habitat area Models of extinction by demographic stochasticity alone predict that subdivision should decrease the mean time to extinction. If environmental stochasticity is incorporated into the model, subdivision may increase the mean time to extinction. Empirical species persistence times estimated from island bio-geography studies show no systematic relationship to the degree of subdivision. However, subdivision always increases the probability of survival over a sufficiently short time interval. These results suggest that over ecologically relevant timescales, subdivision into a number of independent sub-populations may frequently act to decrease the probability of overall extinction in rare species. To the degree that these considerations may be applied to rare and endangered species, maintaining sufficient numbers of nature reserves is likely to be crucial to effective conservation strategies.

Abstract

Resumen: El efecto de la estructura espacial de las poblaciones en las tasas de extinción es una interrogante fundamental en conservación, ecología y evolución. Este trabajo de muestra que el efecto de la subdivisión de poblaciones sobre el tiempo promedio de extinción, en habitats fragmentados que varían independientemente, depende de la relación entre la probabilidad de extinción y la extensión del habitat. Los modelos de extinción basados exclusivamente en demografia estocástica, predicen que la subdivisión debe reducir el tiempo promedio de extinción. Si se incorporan eventos aleatorias del ambiente (medio ambiente estocástico) en el modelo, la subdivisión puede inmentar el tiempo promedio de extinción. Las estimaciones empiricas del tiempo de persistencia de las especies, provenientes de los estudios sobre biogeografia de islas, no demuestran una relación sistemática con el grado de subdivisión. No obstante, la subdivisión siempre aumenta la probabilidad de sobrevivencia en un período de tiempo suficientemente corto. Estos resultados sugieren que sobre escalas de tiempo ecológicamente pertinentes, la subdivisión en varias subpoblaciones independientes frecuentemente puede producir una reducción en la probabilidad de extinción de las especies raras. Será crucial para la efectividad de las estrategias de conservación, el grado en que éstas consideraciones se apliquen a las especies raras y en peligro de extinctión, manteniendo un número suficiente de reservas naturales.

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