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Abstract: International economic development projects speed deforestation in Brazil's Amazon region. Highways financed by these projects form a key link in a positive feedback relationship between deforestation and population migration. Roads facilitate entry of settlers whose land claims (established by deforestation) justify building more roads. Deforestation is explosive in Rondôniq site of the World Bank-financed POLONOROESTE project. Increased deforestation is likely in Acre, where highway improvement financed by the Interamerican Development Bank is under way, and (if funded) in the Grande Carajás agricultural program area. Deforested areas are usually converted to low-diversity cattle pasture to secure land claims at minimal cost. Pasture also facilitates obtaining land titles. Profits from land sales are enhanced by road improvements and by titling. Government and development project efforts to encourage nonpasture uses are unlikely to be effective in the absence of reforms limiting the profitability of land speculation.

Economic development projects in Brazilian Amazonia share many common patterns that lead to heavy impact on the region's natural ecosystems. High-level decisions make the projects iwevmible before environmental and land capability studies are made–or even in spite of negative indications that are already known. Previous commitments to preserving natural habitats and tribal areas are frequently reneged. Environmental measures are often mere symbolic actions serving only to tranquilize public concern during the key period when the development is not yet a fait accompli. Projects in Amazonia are often undertaken to alleviate social problems outside the region, especially by absorbing migrants who leave southern and northeastern Brazil because of population growth, agricultural transformation, and land tenure concentration. If they are to be effective, measures addressing these problems must be applied directly in the migrant source areas. Financing Brazil's agrarian reform efforts in these areas represents a major opportunity for international lending agencies to help slow Amazonian deforestation.

Resumen: Los proyectos internacionales de desarrollo economico acelaran la deforestación en la Ammonia brasileña Las carreteras financiadas por estos proyectos forman el primer estabón de la reclación entre deforestación y migración de la población. Las carreteras facilitan la entrada de colonizadores, quienes solicitan tierras (en zonas deforestadas), justifcando asi la construcción de mas carreteras. La deforestación es explosiva en Rondonia, donde se localiza el proyecto POLONOROESTE financiado por el Banco Mundial. Asimismo, hay una creciente deforestación en Acre, donde el Banco Interamericano de Desarrollo esta financiado el mejoramiento de una carretera, asi como en la zona agrícola de Grande Caraajáh, la cual esta considerando financiar. Las zonas deforestadas generalmente se convierten en pastizales de baja densidud de cabezas, con elfin de asegurar el reclamo de tierras al menos costo. El establecimiento do pastizales también facilita la obtención de titulos de propiedad. Las ganancias de la venta de tierras se incrementan con el mejoramiento de las carreteras y con los titulos. Los esfuerzos del gobierno y de los proyectos de desarrollo para promover usos no pecuurios son poco efectivos ante la ausencia de reformaus que limiten las ganancias sobre la especulacion de la tierra.

Los proyectos de desarrollo economico en la Amazonía Brasileña comparten muchos patrones comunes que producen un fuerte impacto en las ecosistemas naturales de la región. Las decisiones de alto nivel hacen que los proyectos Sean irreversibles antes de que los estudios ambientales y de capacidad del suelo se realicen—o aún, a pesar de indica-tivos negativos conocidos con auterioridad. Los compromisos anteriores para preservar los habitats naturales y las zonas indigenas se desconocen frecuentemente. Las medidas ambientales son a menudo meras acciones simbólicas que siruen para tranquilizar al público durante el perido clave cuando el proyecto de desarrollo no es aún un fait accompli. Los proyectos en la Ammonia sepromueven como una forma para aliviar problemas sociales fuera de le región, especial-mente absoruiendo immigrantes que salen de la zona Sury Noreste del Brasil debido al meimiento poblacional, la transformación agrícola y la concentración de la tenencia de la tima. Si se quiere que estos proyectos Sean efectivos, se deben proponer medidas para resolver estas problemas, aplicadas directamente a las zonas de origen de la migración. Financiar los esfuerzos de la reforma agraria brasiletia en estas zonas, representa una gran oportunidad para las agencias internacionales en ayudar a reducir la deforestación de la Amazonía.