Vegetation Dynamics (Succession and Climax) in Relation to Plant Community Management

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Abstract

Abstract: An understanding of vegetation dynamics is basic to the mantpdation of plant communities. Traditional successionlclimax concepts can often hinder rather than aid in sound vegetation management. In interpreting vegetation change, a diverse set of factors is often operative. Certain of these—initial floristic composition and the tolerance, facilitation, and inhibition models—are specifically related to the basic processes involved in vegetation or biotic change and to specific management problems. For example, certain shrublands within forested regions can exhibit remarkable resistance to tree invasion, a phenomenon especially relevant in managing rights-of-way, naturalistic landscape areas, and wildlife habitats and in maintaining landscape diversity. Fire and herbicides are also important management tools in the restoration and perpetuation of certain community types. Because natural disturbances are critical in maintaining landscape diversity, tfie incorporation of natural areas should be apart of every land-use management plan. Because wetlands are pulsed systems, succession and climax concepts are often of limited usefulness, that is, wetland vegetation belting is often erroneously interpreted as succession. Considering the diverse interpretations of these traditional concepts, a new paradigm is needed To give a more holistic view of biotic or ecosystem change, the appellations vegetational or biotic development are proposed to replace succession, and steady state and relative stability are offered as more realistic terms than climax.

Abstract

Resumen: En al entendimiento de las dinámicas vegetaciónales es básico para el manejo de las comunidades vegetales. Los conceptos tradicionales sobre sucesión y climax, en ocasiones, pueden impedir y no ayudar al manejo acertado de la vegetación. Frecuentemente, al interpretar cambios vegetacionales operan una serie de factores diversos. Algunos de estos, tales como la Composicion Floristica Initial y los Modelos de Tolerancia, Facilitacion e Inhibicion, estan especi-ficamente relacionados tanto con losprocesos bcisicos involucrados en cambios bióticos o vegetacionales, como con problemas especificos de manejo. Por ejem-plo, ciertas areas arbustivas dentro regiones forestales pueden exhibir resistencia extraordinaria a la invasion por hrboles; dicho fenomeno es especialmente im-portante tanto en el manejo de prioridades de pasaje, paisajes naturalesy habitats de vida silvestre, como en el mantenimiento de la diversidadpaisajista. ElFuego y los herbicidas tambien son instrumentos impor-tantes de manejo en la restauracion yperpetuacion de ciertos tipos de comunidades. Debido a que disturbios naturales son criticos en al mantenimiento de la diversidad paisajistica, la incorporation de areas naturales debe serparte de todoplan de manejo para el uso de la tierra. Debido a que las humedades son sistemas con pulsaciones, los conceptos de sucesión y climax son muchas veces de uso limitado, por ejemplo, la formacion de cinturones de vegetación en los humedales es muchas veces interpretado falsamente como sucesión. Considerando las diversas interpretaciónes de estos conceptos tradicionales, un nuevo paradigma es necesario. En el intento de dar una perpectiva más integral del cambio biótico o del ecosistema, las de-nominaciónes desarrollo vegetacional o desarrollo biótico son propuestas para remplazar el termino de sucesión y estado estable y estabilidad relativa como términos más realistas que el de climax.

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