Quantitative Ethnobotany and the Case for Conservation in Ammonia*

Authors


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    This paper is publication No. 54 of the New York Botanical Garden's Institute of Economic Botany

†Correspondence and requests for reprints should be addressed to this author.

Abstract

Abstract: Quantitative data are presented on the use of trees in terra firme dense forest by four indigenous Amazonian groups: the Ka'apor and Tembe, both Tupi-Guarani-speaking groups of Brazil; the Panare, a Cariban-speaking group of Venezuela; and the Chácobo, a Panoan-speaking group of Bolivia. In each case, an ethnoecological forest inventory was conducted of a 1-hectare parcel of forest. All trees at least 10 centimeters diameter at breast height (DBH) were marked, and botanical specimens were collected Specimens were presented to indigenous informants to gather data on use. Based on these interviews and the identifcation of specimens collected, it was possible to calculate the percentage of tree species on each hectare that was useful to each group: Ka'apor, 768 percent; Tembe 61.3 percent; Panare, 48.6 percent; Chacobo, 78.7 percent. Furthermore, by dividing the trees into various use categories (food construction, technology, remedy, commerce, and other), and designating the cultural importance of each species as “major” or “minor,” it was possible to devise a “use value” for each species, and by summation, for each plant family. Based on these calculations, it was determined that the Palmae was the most useful family for all four indigenous groups. Our data support the assertion that the terra firme rainforests of Amazonia contain an exceptionally large number of useful species and that certain plant families (e.g. Palmae) deserve special consideration in terms of conservation. The fact that each indigenous group has different suites of most useful species is, in fact, more a reflection of plant endemism within Amazonia than intercultural differences per se. High indigenous plant use combined with high endemism has important implications for conservation policy: many reserves are needed throughout Amazonia

Abstract

Resumen: Se presentan datos cuantitativos sobre el uso de aárboles en bosques densos de terra firme, por cuatro grupos de indígenas amazónicos: los Ka'apor y los Termbé brasileños de la familia lingüística Tupi-Guarani; los Panare, venezolanos de la familia lingüística Cariban; y los Chácobo, bolivianos de la familia lingüística Panoan. En cada uno de los casos se hizo un inventario forestal etnoecológico en una parcela de bosque de una hectárea; se marcaron todos los aárboles depor lo menos 10 cm de diámetro a la altura del pecho (DAP), se colectaron muestras botánicas y se mostraron a los indigenas para obtener datos acerca de su uso. Basados en las entrevistas y la identificación de los especimenes colectados fue posible calcular los siguientes porcentajes de especies arboreas utiles para cada grupo: 768% para los Ka'apor, 61.3% para los Tembe, 48.6% para los Panare y 78.7% para los Chácobo. Además, dividiendo los árboles en varias categories de uso (alimento, construcción, tecnologia, medicina, comercio y otros), y designando la importancia cultural de cada especie como “mayor” o “menor” fue posible estimar un “valor de uso” para cada especie y un “valor total” para cada familia de plantas. Estos datos indican que la familia Palmae era la más útil para los cuatro grupos. Nuestros datos sustentan la afirmación de que los bosques lluviosos de terra firme contienen un numero excepcionalmente grande de especies ütiles y que ciertas familias de plantas (e.g, Palmae) merecen especial atención en términos de conservación. El hecho de que cada grupo indigena tenga diferentes colecciones de especies es más un reflejo de endémismo vegetal en la Amazonid que diferencias interculturales per se. El gran uso de plantas nativas combinado con el alto endemismo tiene implicaciones para la politica de conservación: se necesitan muchas resmas a través de la Amazonia.

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