The Principle of Nested Subsets and Its Implications for Biological Conservation

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Abstract

Abstract: The nested subset hypothesis states that the species comprising a depauperate insular biota are a proper subset of those in richer biotas, and that an archipelago of such biotas, ranked by species richness, presents a nested series. The pattern characterizes the distributions of mammals in three different archipelagos, and it appears more strongly developed among faunas in the process of, relaxation (landbridge islands) than in those derived by overwater colonization (oceanic islands). The generality of the nested subset pattern and factors that may produce it are evaluated using distributions of land birds in the New Zealand region. Monte Carlo simulations show that species composition of these insular avifaunas is highly nonrandom, exhibiting significantly nested structure. However, avifaunas on nine oceanic islands lack the structure typical of all islands together or of the 22 landbridge islands. Thus, distinctive patterns of species composition, as well as species number, may distinguish landbridge and oceanic islands.

Because they are isolated fragments of once-continuous distributions, landbridge islands and their biotas have important implications for long-term biological conservation in preserves. Real or virtual islands that have undergone faunal relaxation support only a fraction of the species expected in equivalent mainland areas. Furthermore, the species inhabiting fragments are not a random collection of those in the source pool, but are rather nested subsets of the species in richer, more intact biotas. The species preserved in such fragments tend to be the most abundant, generalist species that are least in need of special protection.

Abstract

Resumen: La hipótesis del subgrupo anidado (“nested subset” y plantea que las especies que com-prenden una biota insular empobrecida representan un subgrupo apropiado de aquellas que se encuentran en biotas mh ricas, y que un archipiélago de esas biotas, categorizadas de acuerdo a la riqueza de especies, presenta una serie del tipo “anidado”: El patŕon caracteriza la distribucion de marniferos en tres archipiélagos diferentes y parece estar desarrollado con mhfuerza entre las faunas enproceso de “relaxation” (islas continentalis) que en aquellas derivadas de la colonizacion sobre agua (islas oceánicas). La mayoria de lospatrones de los subgrupos “anidados” y losfac-tores que los podrian producir son evaluudos usando la distribucion de las aves continentales en la región de Nueva Zelandia. Simulacros en Monte Carlo muestran que las composiciones de las especies de esas avifaunas insulares son altamente no-aleatorias, exi-biendo una estructura significativamente anidada Sin embargo, las avifaunas de nueve islas oceanicas carecen de la estructura tipica de todas las islas en conjunto o de cada una de las 22 islas continentalis Por lo tanto, los patrones distintivos de la composi-cion de las especies, asi como su número, pueden car-acterizar a las islas continentalis y a las oceanicas. Debido a que son frdgmentos aislados de una antigua distribución continua, las islas continentalis y sus biota caracteristica tienen implicaciones importantes para la conservacion biologica a largo plazo en las resmas Las islas reales o virtuales que ban sufiido la “relaxation” de su fauna albergan solamente unafrac-ción de las especies supuestas a encontrarse en áreas equivalentes de tierra firme. Además, las especies que habitan en fragmentos no son una colección “aleatoria” de aquellas en lafuente, sino subgrupos “anidados” de más especies encontradas en biotas mś ricas e intactas. Las especies protegidas en tales fragmentos tienden ser las más abundantes y generalistas, las cuales presentan una menor necesidad de protección especial.

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