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Abstract: The status and security of fishes in North American deserts have steadily declined in this century due to man's activities in this naturally fragile region. We address genetic aspects of the population structure of desert fishes as applicable to conservation and recovery programs by developing two zoogeographic models of isolation and gene flow. In the Death Valley model populations are isolated, with no chance of natural gene flow among them. Genetic diversity within populations tends to be low, but genetic divergence among populations within a species is high. In the Stream Hierarchy model, a complicated hierarchical genetic structure exists and is a function of geographic proximity and connectivity of habitats. Within-habitat genetic diversity tends to be higher, and among-habitat differentiation lower, than in the Death Valley model. These two systems must be recognized as distinct and managed differently. We also suggest three areas of experimentation needed to better understand and manage genetic stocks of desert fishes: relationships between heterozygosity and fitness, experimental mixing of similar stocks to examine effects of increased heterozygosity, and analysis of the relative roles of genetic adaptation and phenotypic plasticity in local differentiation.

Resuman: El estatus y la seguridad de los peces en los desiertos Norteamericanos ha empeorado a un ritmo sostenido durante este siglo debido a las actividades del hombre en esta región de naturaleza frágil. Discutimos aspectos genéticos de la estructura poblacional de peces del desierto con respecto a su aplicabilidad a programas de conservación y recuperación mediante el desarrollo de dos modelos zoogeográficos de aislamiento y frujo genético. En el modelo de Death Valley, las poblaciones están aisladas, sin ninguna oportunidad para el flujo de material genético entre ellas. La diversidad genética dentro de estas poblaciones tiende a ser baja, pero la divergencia genética entre poblaciones de una especie dada es alta. En el modelo de stream hierarchy, existe una complicada estructura genética jerarquizada y ésta esta dada en función de la proximidad geográfica y la conectividad de habitats. La diversidad genética al interior de un habitat tiende a ser Más alta y la differenciación entre habitats más baja que las del modelo de Death Valley. Debe reconocerse que estos dos sistemas son distintos y deben ser manejados differentemente. También sugerimos tres areas de expetimentación requeridas para comprender y manejar mejor los stocks genéticos de peces del desierto: relaciones entre heterocigoticidad y adecuación, mezcla experimental de stocks similares para examinar los efectos al aumento de heterocigoticidad, y el análisis de los roles relativos de la adaptación genética y la plasticidad fenotípica con respecto en la differenciación local.