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Abstract: Direct and indirect gradient analysis methods were tested to assist in nature reserve design in New Zealand Graphic descriptions were made of community-environment relationships. Environmental factors considered included altitude, solar radiation, geologic substrate, soil drainage, and landform

Classification identified 21 lowland forest community types in the northwestern South Island study area. These community types and their composite species appear to be arranged along soil fertility, landform, and temperature gradients. Direct gradient analysis was particularly useful in portraying the relationship of the plant communities to perceived environmental gradients.

Comprehensive gradient diagrams for an ecological district may be compared with gradient diagrams depicting the districts current reserves, if any. A representative reserve system may be achieved if “gaps” between the two diagrams are filled in by expanding the reserve system and/or modifying existing reserve boundaries. Based on this technique, a recommendation is made to incorporate a unique coastal forest remnant in a national park proposal for the study area.

Resuman: Métodos directos e indirectos del análisis de gradiente fueron probados para asistir en el disenõ de reservas de la naturaleza en Nueva Zelandia. Se prepararon descripciones gráficas de las relaciones comunidad-ambiente. Los factores ambientales considerados incluyeron altitude, radiación solar, substrato geológico, drenaje del suelo, y forma del terreno.

Se clasificaron 21 tipos de comunidades de selva baja en el área de estudio del noroeste de South Island Estos tipos de comunidades y sus especies compuestas aparentemente están distribuidas a lo largo de los gradientes de fertilidad del suelo, forma del terreno, y temperatura. El análisis directo de gradientes fué particularmente útil para representar la relación de las comunidades vegetales con los gradientes ambientales percibidos.

Los diagramas globales de gradiente para un distrito ecológico pueden ser comparados con diagramas de gradiente que muestran las reservas actuales del distrito, si las hay. Así, puede obtenerse un sistema representativo de reservas llenando los vacios entre los dos diagramas mediante la expansión del sistema de reservas y/o la modificación de los límites existentes de las reservas. Basandonos en esta técnica, bacemos una recomendación para que un remanente–único en su género–de bosque costero se incorpore a una propuesta para un Parque Nacional en el área de estudio.