Lack of Genic Diversity Within and Among Populations of an Endangered Plant, Howellia aquatilis

Authors


*Correspondence and requests for reprints should be addressed to this author.

Abstract

Abstract: Howellia aquatilis (Campanulaceae) is a rare aquatic plant considered endangered throughout its range in the Pacific Northwest. Howellia appears to have a narrow ecological amplitude, occurring only in temporary ponds suwounded by trees. Anatomical observations of developing flowers indicate a restrictive breeding system approaching obligate self-fertilization. We used protein electrophoresis to examine the genetic structure of four populations from throughout the range of species. Eight enzymes encoded by 18 putative loci showed no variation, either within or among populations. Howellia's small ecological amplitude and lack of genetic variability lead us to believe that the species is prone to extinction A conservation strategy for this species should include protection of ponds that are currently inhabited by Howellia as well as ponds that will become appropriate habitat in the future. To insure against large-scale environmental perturbations, multiple pond clusters throughout the range of the species should be protected.

Abstract

Resumen: La Howellia Aquatilis (Campanulaceae) es una planta acuática poco común, considerada en peligro de extinción a lo largo de su rango en el noroeste del Pacífico. La Howellia parece tener una estrecha amplitud ecológica encontrándose solamente en pozas temporales rodeadas de árboles. Observaciones anatómicas sobre el proceso del desarrollo de las flores indican un sistema restringido de reproduceón cercano a una auto fertilización autógama obligada Hemos usado electroforesis proteica para exarninar la estructura genética de cuatro poblaciones a lo largo del rango de la especie. Ocho enzimas codificadas por medico de dieciocho loci putativos no presentaron variación, tanto dentro como entre poblaciones. La reducida amplitud ecológica y la falta de variabilidad genética nos hace creer que estas especies son propensas a su extinción La estrategia a seguir para la conservación de estas especies debe incluir la protección de las pozas que esten actualmente habitadas por Howellias y también de aquellas pozas que puedan ser habitat adecuado en un futuro. Para prevenirse contra perturb baciones medio ambientales de gran escala, numerosas agrupaciones de pozas a lo largo de su rango deberían ser protegidas.

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