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Abstract: Plant and animal species have been used for decades as indicators of air and water quality and agricultural and range conditions. Increasingly, vertebrates are used to assess population trends and habitat quality for other species. In this paper we review the conceptual bases, assumptions, and published guidelines for selection and use of vertebrates as ecological indicators. We conclude that an absence of precise definitions and procedures, confounded criteria used to select species, and discordance with ecological literature severely weaken the effectiveness and credibility of using vertebrates as ecological indicators. In many cases the use of ecological indicator species is inappropriate, but when necessary, the following recommendations will make their use more rigorous: (1) clearly state assessment goals, (2) use indicators only when other assessment options are unavailable, (3) choose indicator species by explicitly defined criteria that are in accord with assessment goals, (4) include all species that fulfill stated selection criteria (5) know the biology of the indicator in detail, and treat the indicator as a formal estimator in conceptual and statistical models, (6) identify and define sources of subjectivity when selecting monitoring and intetpreting indicator species, (7) submit assessment design, methods of data collection and statistical analysis, interpretations, and recommendations to peer review and (8) direct research at developing an overall strategy for monitoring wildlife that accounts for natural variability in population attributes and incorporates concepts from landscape ecology.

Resumen: Especies de plantas y animales ban sido usados por décadas como indicadores de la calidad de aíre y agua y de las condiciones de las timas dedicadas al pastoreo y a la agricultura Cada vez más, 10s vertebrados son usuudos para evaluar tendencias poblaciónales y la calidad del habitat de otras especies. En este articulo, revisamos las bases conceptuales, las asumciones, y las pautas publicadas para selecion y el uso de vertebrados como indicadores ecologicos. Concluimos que: en ausencia de definiciones y procedimien. tos precisos, los confundidos criterios usados para la selección de especies y su discordancia con la literatura ecológica, severamente debilita la eficacia y la credibilidad del uso de vertebrados como indicadores ecológicos. En muchos casos, el uso de especies como indicadores ecológicos es inapropiado, pero cuando sea necesario, las siguientes recommendaciones hará tal uso más rigurosos: (1) describir claramente las metas de la avaluación, (2) usar indicadores sólo cuando otras alternativas de avaluación no Sean disponible, (3) escoger especies indicadoras a través de criterios explicitamente definidos de acuerdo a las metas de avaluación, (4) incluir todas las especies que cumplen con los criterios de selección, (5) saber la biologa del indicador en detalle, y tratar el indicador como un estimador formal en modelos conceptuales y estadisticos, (6) identifcar y definir fuentes de subjetividad cuando se selecciona, monitorea, e intepeta a las especies indicadoras, (7) someter el diseño de la avaluación, los métodos de colección de datos y aálsis estadístico, las intetpretaciones y las recommendaciones para el examen y revisión por colegas, y (8) dirigir la investigación bacia el desarollo de una estrategia comprensiva para monitorear la vida silvestre que motiva una variabilidad natural de atributos poblaciónales e incorpora conceptos sobre ecología del paisaje.