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Abstract: Wildlife managers and land managers have traditionally considered edges as beneficial to wildlife because species diversity generally increases near habitat edges. Explanations for this edge effect include greater vegetative complexity at edges or the simultaneous availability of more than one landscape element. However, edges can have negative consequences for wildlife by modifying distribution and dispersal and by increasing incidence of nest predation and parasitism Edges also may be detrimental to species requiring large undisturbed areas because increases in edge generally result in concommitant reductions in size and possible isolation of patches and corridots. Thus, both wildlife and land managers should be cautious when describing the benefits of edges to wildlife: particularly when dealing with species that require forest interiors.

Changes in wildlife communities associated with habitat edges are not easily assessed because defining edge species and measuring edge dimensions can be difficult in field studies Also, there is no general consensus as to how edge effect is best measured. Well-designed long-term studies of edges in various landscapes are needed (1) to better understand the positive and negative impacts of edges on wildlife communities, guilds, or key species, and (2) to effectively quantify edge effect and thereby develop management recommendations to improve the quality of edges for wildlife. Additional studies of edge effect are timely because greater amounts of edge will continue to be created in future landscapes due to extensive agriculture and other land-use-practices, and because developing knowledge in conservation biology and landscape ecology will facilitate multidisciplinary approaches to edge and landscape management for the benefit of wildlife.

Resumen: Tradicionalmente, los expertos en manejo de fauna y uso de la tierra ban considerado a las zonas de transición entre diyerentes tipos de vegetación del (a los bordes y áreas disturbadas del bosque) como beneficiosas para la fauna porque la diversidad de las especies generalmente se incrementa cerca de estos hábitats Las explicaciones sobre este efecto de bordes incluyen una mayor complejidad vegetativa en los bordes o una disponibilidud simultánea de más de un elemento del paisaje. Sin embargo, las áreas disturbadas pueden tener consecuencias negativas para la fauna al modifcar la distribución y dispersion e incrementar las incidencias de predación y parasitismo. Los bordes pueden ir también en detrimento de especies que requieren áreas extensas e intactas ya que los aumentos en las áreas disturbadas generalmente producen reducciones concomitants en tamaño y posible aislamiento de pequeñas areas y corredores. De esta forma, administradores de áreas silvestres deben ser cautelosos al describir los beneficios de áreas disturbadas a la vida silvestre, particularmente cuando se trata de especies que necesitan del interior del bosque.

Los cambios en las comunidades silvestres asociadas con bordes de hábitats no son facilmente evaluables debido a que la definición de especies de bordes de habitats y la medicion de dimensiones de los bordes resulta dificil en estudios de campo. Tambien, no hay un consenso general de cómo se cuantifica mejor el efecto de bordes. Estudios bien disengados de largo plazo en áreas de borde son necesarios (1) para entender mejor los impactos positivos y negativos de areas de borde sobre comunidades silvestres guildas, o especie claves, y (2) para cuantificar efectivamente el efecto de borde y así, desarrollar recomeruiaciones de manqo para mejorar la calidad de estas áreas para la vida silvestre. Estudios adicionales sobre el efecto de borde son necesarios ya que areas con esas características continuarán aumentando en el futuro debido a la agricultura extensiva y otras prácticas del uso de la tierra El desarrollo de la biologia de conservación y ecología de paisajes facilitará los aproximaciones multidisciplinarias para el manejo de áreas de borde para el beneficio de la vida silvestre.