Restoring Island Ecosystems: The Potential of Parasites to Control Introduced Mammals

Authors


Abstract:

Introduced mammals such as rats, goats, dogs, and cats present a major threat to the endemic fauna and flora of many oceanic islands. Available empirical evidence suggests that small founding populations that colonize islands only carry a limited subset of the parasite fauna found in mainland or continental populations. Consequently, island populations of these introduced mammals harbor relatively depauperate parasite communities. The high population densities and low genetic variability of the introduced mammal populations on islands may render them vulnerable to invasion and potential control by introduced, host-specific parasites. Several theoretical and empirical studies suggest that either a parasitic nematode or a virus of low to intermediate pathogenicity might be used as a control agent for rats, goats and other introduced species. The removal or control of these introduced mammals may allow previously endangered populations and habitats to recover.

Resumen:

Algunos mamíferos introducidos tales como las ratas, las cabras, los perros y los gatos constituyen una amenaza para la fauna y flora endémica de muchas islas oceánicas. La evidencia empírica disponible sugiere que las pequeñas poblaciones fundadoras que colonizan las islas solamente cargan un sub-conjunto limitado de la fauna parásita que se encuentra en las poblaciones de tierra firme o continentales. Como consecuencia, las poblaciones de mamíferos introducidos en estas islas albergan comunidades parásitas relativamente empobrecidas. Las elevadas densidades poblacionales y la baja variabilidad genética de las poblaciones de mamíferos introducidos en las islas puede hacer que éstos Sean vulnerables a invasión y, potencialmente, a control por parásitos introducidos cuya alta especialización les permite parasitar un hospedero específico. Varios estudios teóricos y empíricos nos sugieren que un nemátodo parasitario o un virus de patogenicidad baja o intermedia pueden ser usados como agentes de control para ratas, cabras y otras especies introducidas. El control o la elirninación de estos mamíferos pueden permitir que las poblaciones y hábitats previamente en peligro se recuperen.

Ancillary