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Abstract:

Aldo Leopold's approach to environmental management changed drastically between the early 1920s, when he advocated predator eradication, and 1944, when he drafted “Thinking Like a Mountain.” How are we to understand these changes?

It is shown that, early in his career, Leopold developed the basic elements of a conservation ethic, borrowing key elements from the Russian organicist P. D. Ouspensky and from A. T. Hadley, an American pragmatist who was president of Yale University when Leopold was a student there. Hadley's pragmatism counseled that we act on the wisdom embodied in the intuitive perceptions of our forefathers. While Leopold changed the presentation of his conservation ethic over the years, he never gave up these key ideas, traces of which remain in the final version of “The Land Ethic.”

The changes in Leopold's management strategies were not due to a change in metaphysical or moral views, but to his evolving experience as a forester and game manager. Leopold learned that “violent” strategies, such as monocultural planting of trees, pervasive agricultural management of fragile ecosystems and, above all predator eradication, led to unforeseen and unwelcome results. Leopold recognized that we may never have adequate information to manipulate natural systems for maximal human utility without diminishing their vitality. He therefore lost faith in “economic biology” as a guide to environmental management.

Leopold's changing views on management resulted from his experience as an environmental manager, not from a conversion from utilitarian anthropocentrism to biocentric nonanthropocentrism. While Leopold was drawn to Ouspensky's organicism, and he hoped Americans would through a profound change in their perceptions of nature adopt such a view eventually, he believed throughout his career that longsighted anthropocentrism provides an adequate basis for conservation practices.

Resumen:

El enfoque de manejo ambiental de Aldo Leopold cambió drásticamente alrededor del comienzo de 10s años 20, cuando abogaba por la erradicación de animales depredadores, y en 1944, cuando produjo “Pensando como una montaña”¿Cómo vamos a entender estos cambios?

Es evidente que, temprano en su carrera, Leopold desarrolló los elementos básicos de una ética conservacionista, tomando elementos claves del organicista ruso Ouspensky y de A.T. Hadley, un norteamericano pragmático, quien fue Presidente de la Universidad de Yale cuando Leopold era un estudiante en la misma El pragmatismo de Hadley sugería que los seres humanos actuamos basados en la sabiduría expresada en las percepciones intuitivas de nuestros antepasados. Aunque Leopold cambió la presentación de su ética conservacionista con el pasar de los años, nunca renunció a estas ideas claves, de las cuales aún quedan vestigios en la version final de “La Etica de la Tierra”.

Los cambios ocurridos en las estategias de manejo de Leopold no fueron debidos a un cambio de punto de vista metafísico o moral, sino a su experiencia evolutiva como forestal y manejador de fauna. Leopold aprendió que las estrategias “violentas”, tales como el monocultivo de árboles, el manejo agrícola extenso en ecositemas frágiles y, sobre todo, la erradicación de animales depredadores, conducían a resultados imprevistos e inoportunos. Leopold reconoció que quizás nunca tengamos la información adecuada para manipular los sistemas naturales para la utilidad máxima de los seres humanos sin disminuir su vitalidad Por consiguiente, perdió la fe en la “biología económica” como una guía para el manejo ambiental.

Los puntos de vista de Leopold con respecto al manejo ambiental son el resultado de su experiencia como director ambiental, y no de una converseón del antropocentrismo utilitario al no-antropocentrismo biocéntrico. Mientras Leopold fue atraído hacia el organicismo de Ouspensky, y esperaba que 10s norteamericanos, mediante un cambio pro fundo en sus percepciones con respecto a la naturaleza, adoptaran eventualmente dichas ideas, él creyó, a lo largo detoda su carrera, que el antropocentrismo de larga visión provee una base adecuada para las prácticas conservacionistas.