Area Requirements for the Conservation of Rain Forest Raptors and Game Birds in French Guiana

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Abstrack:

The distribution and density of diurnal raptors and large game birds were studied in the vast unbroken rain forest of French Guiana to bring some concrete data to the design of a national park Mainly by mapping the movements of raptors displaying over the canopy and estimating densities on understory strip transects, I tried to assess the species composition of I 1 2,500–ha plots of primary forest then to determine the actual population of a 10,000–ha area including all the major forest habitats Among 27 primary forest raptors 7 were recorded in all plots and 4 in only I or 2 plots. There was a near doubling of species with a tenfold increase in area but no 10,000–ha area and few 100,000–ha quadrats would include the full regional set of forest raptors A 10,000–ha plot included less than 100 pairs of diurnal raptors and only 23 species, 21 of which were represented by a mere I to 8 pairs. The three rarest species (harpy eagle, black caracara and orange-breasted falcon) have extremely low densities and patchy distributions (on average 1 pair for 10,000 to 300,000-ha), but narrow habitat selection or specialized diet are not the sole correlates of rarity. The dispute o w the best conservation strategy cannot be settled without a knowledge of the species' ecology that is currently lacking. Local patchiness and low dispersal ability usually argue for single large reserves, whereas some widely scattered species may be better protected in a network of smaller reserves According to the results and the (still unsupported) minimum size estimates of a viable population, the smallest Guianan rain forest reserve including a complete bird community should be somewhere between I and 10 million hectares Moreover, the large game birds were found to be high sensitive to hunting pressure even when it occurs around the protected area. Their seasonal movements make them especially vulnerable.

Abstract

Con el objeto de recoger datos concretos para el diseño de un parque nacional se estudió la distribución y densidad de aves de rapiña diurnas y aves de caza en los bosques pluviales, extensos e intactos de la Guyana Francesa Se trató de evaluar la composición de especies en 11 parcelas de 2,500 hectareas de bosque primario, trazando los movimientos de las aves de rapiña observados encima del dosel y calculando las densidades debajo del dosel en transectos lineales. Despues se determinó la población actual en una area de 10,000 hectareas incluyendo todos los habitats myores de la selva De 27 aves rapaces del bosque primario, 7 fueron documentadas en todas las parcelas y 4 en sólo 1–2 parcelas Se registró una casi duplicación de población de especies al aumentar el área en diez veces, pero ningúna de las áreas de 10 hectáreas y pocos de los cuadrantes de 10 hecatáreas incluyeron todas las especies de aves de rapiñas forestales de la región En 10,000 hectáreas, se observaron menos de 100 parejas de sólo 23 especies, de las cuales 21 estaban representadas por sólo 1 a 8 parejas. Las tres especies más raras (la aguila arpía, el caracara negro y el halcón de pecho naranjo) tienen densidades extremadamente bajas y distribuciones irregulares (un promedio de una pareja en 10 áreas de 3 × 10 hectareas), pero ni la selección fina de habitat:ni la dieta especializada son las únicas correlaciones de rareza La disputa sobre la mejor estrategia conseruacionista no puede ser resuelta sin un conocimiento de la ecologia de la especie el cual en estos mornentos falta Irregularidades locales y baja capacidad de dispersión argumentan mayormente el establecimiento de grandes reservas únics, mientras que especies extensamente dispersas pueden ser mejor protegidas con una red de reservas más pequeñas De acuerdo a los resultados y las estimaciones (hasta ahora no documentadas) de tamaño minimo de una población viable la reserva forestal máds pequeñza de Guyana incluyendo una comunidad completa de aves debe ser más o menos de 1 a 10 millones de hectareas Por otra parte, las grandes aves de caza revelaron ser muy sensitivas a la presión de cacería aún cuando ésta occura solo alrededor del área protegida. Sus movimientos estacionales les hace especialmente vulnerables.

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