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Abstrack:

Scientists and scientific organizations can play singularly important roles as advocates in the public resolution of conservation disputes One scientific organization, the Point Reyes Bird Observatory, was instrumental in resolving an environmental controversy in the early 1980s over the use of gill nets off central California The gill-net fishery was killing thousands of birds annually. The Point Reyes Bird Observatory's use of its scientific data facilitated negotiation and formed the basis for the threat of litigation These efforts spurred enforcement of federal wildlife legislation and helped forge a permanent solution acceptable to state and federal environmental agencies, conservation groups, and local fishermen. But there are constraints on the active involvement of scientists in public disputes. The contentious nature of the decision-ding forum, the exigencies and uncertainty inherent in policy decisions, and the bias popularly associated with lobbying efforts all tend to dissuade scientists from participation as advocates in public controversies. The gill-net case suggests that when coupled with supportive legislation, focused advocacy-the presentation of relevant data and insistence that it be interpreted accurately and acted upon-is an effective method of achieving biologically sound policies.

Los cientificos y las organizaciones cientíicas pueden jugar papeles singulamzente importantes como defensores en la resolución pública de desacuerdos en conseruación. Un organismo científico, el “Point Reyes Bird Observatory,” fue crucial en la resolución de la controversia ambiental en los comienzos de los ochenta sobre el uso de redes de acarreo en las costas centrales de California La pesca por redes de acarreo estaba matando miles de aves anualmente. El uso de datos cientificos especificos por parte de “Point Reyes Bird Observatory” facilityó las negociaciones y foró la base para la amenaza de litigio. Estos esfuerzos estimularon la aplicación de la legislación federal en vida silvestre y ayudó a forjar una solución permanente y aceptable tanto para las agencias medio ambientales federales y estatales, como para grupos conservacínitas y pescadores locales Pero, existen reatricciones en la participación activa de los cientificos en disputas públicas La naturaleza contenciosa del foro para la toma de decisiones; las exigencias y la inseguridad inberente en decisiones politicas y los prejuicios asociados con los esfuetzos de infruenciar legislación, tienden a persuadir a los cientificos de no participar en controvaias públicas Este caso de las redes de acarreo sugiere que el apoyo focalizado; la presentación de data revelantes y la insistencia de que Sean interpretados con precisión y ejcutados; al emparejarse con legislación de apoyo, es un método efectivo de lograr politicas biologicamente aceptables.