An Experimental Analysis of Patch Size, Habitat Subdivision, and Extinction in a Marine Intertidal Snail

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Abstract:

Both local and regional extinction processes are central to the population biology of spatially structured populations They are also of critical importance in the management of threatened species and the design of nature reserves We conducted a field experiment to examine the effects of patch size and degree of overall population fragmentation on extinction rates of the marine snail, Nucella emarginata. An equal area (1 m2) was subdivided to different degrees One plate of 1 m2, two of 1/2 m2, four of 1/4 m2, eight of 1/.8 m2, sixteen of 1/16 m2, thirty-two of 1/32 m2, and sixty four of 1/64 m2, were positioned randomly within an 11 × 12 grid (minimum distance between plates of 3 m) above a sandflat in Bodega Harbor, California Plates were colonized with equal densities (128/ m2) of Nucella. There is no evidence for a distinct threshold size for population persistence. This pattern is compatible with models of extinction based on environmental stochasticity, but not with those incorporating pure demographic stochasticity. The observed variability in death rates was also significantly greater than that predicted under models of demographic stochasticity.

The effect of fragmentation (the degree of subdivision of the same total area) on extinction rates was inconclusive. After two years of observation none of the degree of subdivision (plate size) treatments has had extinctions on all plates

Abstract

Los procesos de extinción, tanto a nivel local como regional, son centralespara la biología de poblaciones estructuradas espacialmente. Son además de importancia crílica en el manejo de especies amenazadas y en el diseño de reservas naturales. Realizamos un experahento de campo para examinar los efectos de el tamaño de área y el grado de fragmentación total de poblaciones sobre tasas de extinción del caracol marino, Nucella emarginata. Un área pareja (1 m2) fue subdivididu en diferentes grados. Una placa de 1 m2, dos de 1/2 m2, cuatro de 1/4 m2, ocho de 1/8 m2, dieciséis de 1/16 m2, treinta y dos de 1/32 m2 y sesenta y cuato placas de 1/64 m2, fueron colocadas al azar dentro de una cuaddrícula de 11 × 12 (la distancia mínima entre placas fue de 3 m) sobre una planicie de arena en Bodega Harbor, California Las placas fueron colonizadas con densidades iguales (128 m2) de Nucella.

No existe evidencia de un umbral de tamaño definido para la persistencia de poblaciones Este partón es compatible con modelos de extinción basados en estocasticidad ambiental pero no así con aquellos modelos basados en mera estocasticidad demográfica Así también la variabilidad en tasas de mortalidad fue signifiicantemente mayor que aquella predicha bajo modelos de estocasticidad demográfica.

El efecto de fragmentación (el grado de subdivisión de un mismo órea total) sobre las tasas de extinción no fue conclusivo. Después de dos años de observación ningún grado de subdivisión de aquellos empleados (tamaños de las placas) ha presentado extinción en todas las placa.

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