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Abstract:

Human activities, primarily the global movement of organisms associated with ocean-going vessels and with commercial fishery products, have lead to the redistribution of a vast number of marine organisms over the past five centuries. Most biological surveys postdated these transport events, so the distribution of many of these now cosmopolitan species has been interpreted as the result of natural processes, leading to underestimates of the role of humans in altering patterns of natural diversity and distribution of marine organisms along the coastal margins of the world Perceptions of the natural state of some systems versus their recent ecological alteration are illustrated by the National Estuarine Reserve Research System, within which many “natural” sanctuaries have been highly altered by exotic species The modern scale and rate of new human-mediated invasions in the ocean are difficult to recognize due to the lack of communication among scientists working with different groups of organisms, different habitats, and different regions. Available evidence suggests that introductions continue unabated on a large scale throughout the world Despite the existence since 1973 of a number of international conventions to control the movement of exotic marine organisms adequate control still occurs largely at the regional and local levels.

La reorganización de una gran cantidad de organismos marinos en los Sultimos 5 siglos se debe a actividades humanus, especialmente a desplazamientos globales de organismos asociados con embarcaciones marinus y con productos pesqueros comerciales La mayoría de encuestas biológicas posfechan dichos eventos de transportación, y por consecuencia se intetpreta la distribución de muchas de estas especies, hoy cosmopolitas, como resultado de pcesos naturales, subestimando el rol humano en la alteración de la diversidad natural y en la distribución de organismos marinos en los márgenes costeros del mundo.

Se ilustran percepciones sobre el estado natural de algunos sistemas versus su reciente alteración ecológica en el “NATIONAL ESTUARINE RESERVE RESEARCH SYSTEM,” dentro del cual muchos santuarios “naturales” han sido fuertemente alterados por especies exóticas Debido a la falta de comunicación entre los cientificos que trabajan con diferentes grupos de organismos, habitats y regiones, es drficil reconocer la escala y tasa de las invasiones recientes en los océanos, causados por actividades humanas. Evidencias disponibles sugíeren que las introducciones continúan en gran escala en todo el mundo.

A pesar que desde 1973 se han establecido numerosas convenciones internacionales con el motivo de controlar el desplazamiento de otganismos exóticos marinos, un control adecuado sólo ocurre en los niveles locales y regionales.