Genetic Conservation in Feral Populations of Livestock

Authors


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Abstract:

Feral livestock may be sources of genetic variation with potential commercial, scientific historical, or aesthetic value. Important variants may include primitive traits absent in modern breeds and novel or rare adaptations; the presence of these variants may be suggested directly by morphological markers, quantitative traits, fitness characters, or rare or unique alleles, and indirectly by the extent and duration of isolation, founder number, ancestry, or environmental conditions. Both direct and indirect evidence indicated potentially valuable traits in a population of feral sheep on Santa Cruz Island California and recently 18 lambs were captured to found a mainland population. We discuss several genetic goals important in maintaining a feral population, but caution that such goals must not conflict with the preservation of natural diversity threatened by feral livestock.

Abstract

El ganado asilvestrado puede ser fuente de variación genética con un potencial valor comercial, cientifico, histórico o estético. Variaciones importantes pueden incluír caracteristicas primitivas ausentes en razas modemus y en adaptaciones nuevas o raras. La presencia de de estas variaciones puede ser señalada directamente por marcadores morfológicos, rasgos cuantitativos, caracteristicas adaptativas, o por alelos raros o únicos e, indirectamente por la amplitud y duración de aislamiento, tamaño de la población ancestral, linaje o condiciones ambientales Evidencias directas e indirectas indican características potencialmente valiosas en una población de ovejas asilvestradas en la Isla de Santa Cruz, California Recientemente, 18 ovejas fueron capturadas para iniciar una población en el continente. Discutimos varios objetivos genéticos que son importantes, para mantener unu población asilvestrada, pero advertimos que tales objetivos no deben ser conflictivos con la preservación de la diversidad natural amenazada por ganado asilvestrado.

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