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Abstract: A worldwide system of crop germplasm conservation has been developed around ex situ preservation This system is based on a dual mandate of conservation and development; and it has largely ignored the farming systems that produce germplasm A revisionist critique of the existing system is presented Problems of the current strategy include incomplete collection loss within these collections, isolation from evolutionary processes, and budgetary constraints. In situ conservation offers an alternative to current methods, especially if conservation rather than development is the priority. The concept of genetic erosion is discussed and evaluated in light of recent evidence of uneven change in areas of crop diversity. Farmers in many parts of the world are conserving traditional varieties even as they modernize and adopt improved varieties. This pattern is illustrated by reference to Asian rice agriculture. A new approach to conservation is needed that builds a collaborative program between farmers, crop scientists, ecologists, biogeographers, and social scientists. A first step is to analyze farming systems that already conserve traditional crop varieties.

Resumen: Un sistema mundial de conservación de germoplasma de especie de cultivo se ha estado desarrolando alrededor de la preservación ex situ. Este sistema esta basado en el mandato dual de conservatión y desarrollo ignorando en su mayoria a los sistemas de cultivos que producen germoplasma. Una crítica pendiente a modificar el sistema existente se presenta aqui Los problemas de la estrategia actual incluye colecciones incompletes, pérdidas dentro de estas mismas colectas aislamiento de los procesos evolutivos, y limitaciones prepuestarias. La conservación in situ ofrece un alternativa a los métodos actuales, especialmente si la conservación time prioridad sobre el desarrollo. El concepto de erosión genética es discutido y evaluado en vista de las evidencias recientes de cambios desiguales en áreas con diversidad de cultivos. Los agricultores en varias partes del mundo están conservando ciertas variedades tradicionales, a pesar de la modernización y la adopción de variedades mejoradas Este patron es ilustrado en los cultivos de arroz en Asia Un nuevo enfoque conservacionista es necesario para desarrollar un programa cooperativo entre agricultores, expertos en cultivos, ecologos, biogeógrafos y cientificos sociales Un primer paso sería el análisis de los sistenas de cultivo existentes que incluyen la conservatión de cultivo tradicionales.