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Abstract: Of 193 fruit species observed to be regularly consumed in the region surrounding Iquitos, Peru, 120 species are exclusively wild-harvested and 19 more originate from both wild and cultivated sources. The wild-harvested fruits of 57 species belonging to 24 different plant families are sold in the Iquitos market and are very important in the economy and diets of the area Nearly half of the Iquitos fruit vendors sell wild-harvested fruits (if fruits used as vegetables or starch sources are excluded), and over half of the fruit species sold are wild-harvested Many fruit species consumed at Iquitos differ from those consumed in other parts of Amazonia Although some native fruit species are beginning to be grown as crops, the wild populations of these high-potential species are being rapidly depleted by destructive harvesting techniques as market pressure begins to build In the last few years, the availability of several of the most popular fruit species has decreased markedly. If nondestructive sustained yield harvesting of resources such as wild-harvested fruits is to play its suggested important role in tropical forest conservation, much stronger efforts will be needed to prevent destructive overharvesting of these potentially significant resources.

Resuman: De las 193 especies de frutas que se ha observado se consumen regulamente en el área que rodea Iquitos, Perú, 120 especies son cosechadas exclusivamente en estado silvestres y otras 19 se originan tanto de fuentes cultivadas como de fuentes silvestres Las frutas cosechadm del ambiente silvestre de 57 especies correspondientes a 24 familias diferentes deplante son vendidas en los mercados de Iquitos y son muy importantes en la economia y la dieta del área Excluyendo las frutas vendidas como vegetales y Fuentes del almiddón cerca de la mitad de los yendedores de fruta de Iquitos venden fruta silvestre y más de la mitad de las especies de frutas vendidas son silvestres

Muchas de las especies de frutas consumidas en Iquitos difieren de aquellas consumidas en otras áreas de la Amazonía Aunque algunas de las especies nativas del area están empezando a ser cultivadas, la población silvestre de estas especies de alto potencial esta siendo rapidamate exterminada por técnicas destructivas de cosecba, al incrementarse la presión del mercado.

En los últimos años, la disponibilidad de varias de las especies de fruta más populares ha decrecido marcaakzmente. Si se desea que la cosecha sostenible y no destructiva de estos recursos juegue el importante rol sugerido para la conservación del bosque tropical será necesario inmentar los esfuerzos para prevair una sobre-cosecha destructiva de estos recursos potencialmente significativos