Spotted Owls and Old Growth Logging in the Pacific Northwest

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Abstract

Abstract: Northern Spotted Owls, Strix occidentalis caurina, require large tracts of old-growth conifer forest to survive and reproduce. Much of this forest has been or is being cut by commercial logging operations, with uncertain consequences for the owls. In this paper I present simulation models of owl population change over the next 100 years, as summing a variety of scenarios for habitat destruction and fragmentation. My analysis differs from previous models by incorporating patchy territory distribution and random environmental fluctuations. Fragmented and patchy habitat distributions are common problems for endangered organisms, but they have received little attention from modelers. My results indicate that yearly fluctuations in breeding success have little impact on owl populations, but that spatial structure is quite important and should be considered in planning forest preservation. The simulations suggest that for all reasonable parameter values the proposed US. Forest Service logging plans will lead to the demise of the owls.

Abstract

Resuman: El bubo manchado del Norte, Strix occidentalis caurina, requiere amplios trecbos de bosques coníferos maduros para sobrevivir y reproducirse. Gran parte de este bosque ha sido o está siendo cortado por mudereros comerciales, con consecuencias inciertas para estos buhos. En este reporte presento un modelo de simulación de los cambios de lapoblación de buhos en los próximos 100 años, asumiendo una variedad de escenarios para la destrucción y fragmentación de su habitat. Mi análisis difere de modelos previos, en que se incorpora una distribución territorial fragmentada y fluctuaciones al azar del medio ambiente. Un problema común para los organismos en peligro es la existencia de habitats fragmentados y distribuídos en forma de manchas; sin embargo ello ha recibido poca atencidn de parte de los modeladores. Mis resultados indican que las fluctuaciones anuales de una reproducción exitosa tienen poco impacto en las poblaciones de buhos, pero que la estructura espacial de su ambiente es sumamente importante y debe ser considerada en la planifcación de la conservacion de bosques. Las simulaciones sugieren que para todos los valores de parámetro razonubles, los planes de extracción del Servicio Forestal de los EEUU llevarán al extaminio de los bubos.

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