Whither Conservation Ethics?

Authors


Abstract

Abstract: A review of the moral foundations of American conservation provides a historical perspective for formulating a twenty-first century conservation ethic. Building on the Work of R.W. Emerson and H.D. Thoreau, John Muir formulated a Romantic-Transcendental Preservation Ethic that pitted the allegedly higher aesthetic and spiritual uses of nature against consumptive and extractive material uses. Gifford Pinchot formulated a more pedestrian and egalitarian Resource Conservation Ethic consistent with utilitarian and democratic ideals. Muir also adumbrated a more radical nonanthropocentric preservation ethic rhetorically cast in Biblical terms Aldo Leopold articulated a similarly nonanthropocentric environmental ethic in evolutionary and ecological terms. A review of Leopold's large literay estate, however, reveals that he continued to advocate active management for a mutually beneficial human-nature symbiosis, in addition to the passive preservation of “wilderness” As the human population grows and more nations develop, the best hope for conservation biology lies in a generalization of Leopold's ideal of ecosystems which are at once economically productive and ecologically healthy. The principal intellectual challenge raised by such an ideal for conservation biology is the development of criteria of ecological health and integrity in an inherently dynamic, evolving, and human-saturated biota.

Abstract

Resumen: Una revisión de las bases morales de la conservación en los Estados Unidos de Norte América, nos proporciona una perspectiva histórica para formular una ética conservacionista para el siglo 21. John Muir formuló una “Etica de la Preservación Romántico-Trascendental” basada en las obras de RW. Emerson y H. D. Thoreau que contraponia el supuesto valor estético y espiritual de la naturaleza y su utilidad para el consumo y uso material extrativo. Gifford Pinchot formuló una “Etica de la Conservación del Recurso” más pedestre e igualitaria, consistente con los ideales utilitarios y democráticos Muir también bosquejaba una ética preservacionista más radicaly no antropocétrica, retóricamente moldeada en términos biblicos. Aldo Leopold articuló una ética ambiental no antropocétrica en términos evolutivos y ecológicos. Una revisión del amplio caudal literario de Leopold, sin embargo, revela que él continuaba abogando el manejo activo de los recursos hacia una simbiosis hombre-naturaleza mutuamente beneficiosa, además de la preservación pasiva de la naturaleza silvestre. En la medida en que la población humana aumenta, y más naciones se desarrollan, la esperanza óptima para la “biologia de la conservación,” está en la generalización del ideal de “ecosistemas” de Leopold los cuales son a su vez, económi-camente productivos y ecológicamente sanos El principal reto intelectual planteado por semejante ideal para la “biologia de la conservación,” es el desarrollo de criterios de salud e integridad ambiental en una biota inherentemente dinámica, evolutiva y saturada por humanos.

Ancillary