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Abstract: A survey to sample and document wild and cultivated plants with crop and forage genetic resources was carried out in the Aïr Mountains of northern Niger in 1984, 1985, and 1986. This ecogeographical survey was begun in the 1984 drought after considerable desertification had already occurred. Over the last century in this area, there has been progressive alteration and loss of habitat and populations, with probable genetic erosion. The focus was on wild and weedy species in the following gene pools: Pennisetum, Sorghum, Olea, Andropogon, Cenchrus, Brachiaria, Eragrostis, Panicum, Setaria, Acacia, Ziziphus, and Grewia; and on crops from irrigated gardens, including pearl millet, sorghum, and barley. Due to the high degree of environmental heterogeneity and the loss of habitat, relativity small numbers of individuals and clumps were identified a significant portion were probably part of previously contiguous occurrences. In this type of setting, surveys of rapidly diminishing crop and forage genetic resources are especially needed A basis for identifying strategies for sampling and monitoring as species ecology and successional and cultural factors is outlined.

Resumen: En 1984, 1985 y 1986, en las montañas Air del norte de Niger, se llevó a cabo un catastro para muestrear y documentar plantas silvestres y cultivadas con recursos genéticos para cultivos y forraje. Este inventario ecogeográfico fue iniciado durante la sequia de 1984, después de que ocurriera una considerable desertificación En esta región ban habido alteraciones progresivas, con pérdida de habitat y poblaciones, con posible erosión genética, duranta este úlimo siglo. Se enfocó a especies silvestres y a malezas del conjuncto genético de: Pennisetum, Sorghum, Olea, Andropogon, Cenchrus, Brachiaria, Eragrostis, Panicum, Setaria, Acacia y Ziziphus, y de cultivos de campos irrigados, incluyendo mijo de perla, sorgo, y cebada. Dado al alto grado de heterogeneidad ambiental y a la pérdida de habitat, sólo pudo identificarse un número relatiuamente bajo de individuos y agrupaciones. Una porción significativa del conjunto genético en referencia, probablemente presentaba ocurrencias contiguas en el pasad. Es para este tipo de escenarios, que se requiere, en forma especial, de inventarios de los recuross genéticos para forraje y cultivos que se encuentran en rápida disminuidos. A continuación, se delínea una base para identificar estrategias para muestrerar y monitorear la ecologia de las especies y los factores susecionales y culturales.