Park Management of Exotic Plant Species: Problems and Issues

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Abstract

Abstract: Vegetation management policies in public parks in the United States call for the removal of exotic species to the extent feasible. The underlying goal is to preserve samples of wilderness by restoring plant communities to the “natural state” that existed prior to extensive human influence. With limited budgets, park managers are necessarily selective in targeting exotic species for control. If the focus is on the more readily controlled species, however, park landscapes may gradually become populated by more resistant exotics Further, because plants exhibit some redundancy in ecosystem function, exotic plant species can substitute in part for natives in performing a range of ecosystem functions, including wildlife support and soil binding. Consequently the removal of exotics can result in significant perturbations to certain ecosystem functions during the period of transition to native cover. The individualistic paradigm of plant distribution implies that the impact of exotic plant species on invaded communities will vary. Choosing which species to remove requires careful evaluation of the impact of the removal on ecosystem structure and function. The effective balancing of park management goals for wilderness maintenance and recreational use requires clearer recognition of the adaptive response of ecosystems to invasion and a rethinking of the bases for prioritizing which species are to be removed.

Abstract

Resumen: Las políticas del manejo de la vegetación en parques públicos de los Estados Unidos hacen un llamado para la eliminación de las especies exóticas hasta donde sea posible. La meta fundamental es preservar muestras de áreas silvestres, a1 hacer restablecimiento de las comunidades de plantas a1 “estado original” que tenían antes de la extensa influencia humana. Con presupuestos limitados, los manejadores de parques son por necesidad selectivos al escoger las especies exóticas que se van a controlar. Como quiera que sea, el enfoque es en las especies que sepueden controlar más fácilmente, los paisajes en los parques podnían irse poblando gradualmente de especies exóticas más resistentes. Además, debido a que las plantas exhiben algo de redundancia en la función del ecosistema, las especies de plantas exóticas pueden ser substituídas en parte por nativas a1 realizar una variedad de funciones en el ecosistema, incluyendo sustento para la vida silvestre y fijación de suelos. Consecuentemente, la elirninación de especies exóticas puede resultar en perturbaciones significativas de ciertas funciones del ecosistema durante el período de transición hacia la cubierta native. EL paradigma individualista de la distribución de plantas implica que el impacto de las especies de plantas exóticas en comunidades invadidas variará El escoger las especies que se van a eliminar requiere de una cuidadosa evaluación del impacto de la eliminación sobre la estructura y función del ecosistema. El balance efectivo de las metas del manejo de los parques para el mantenimiento de la naturalidad y el uso recreativo requiere de un reconocimiento más claro de la respuesta adaptativa de los ecosistemas hacia la invasión y una reconsideración de las bases para priorizar cuáles especies se van a eliminar.

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