Biodiversity Loss in the Temperate Zone: Decline of the Native Fish Fauna of California

Authors


*Correspondence should be addressed to this author.

Abstract

In proportion to the entire fauna, loss of species may be as great in temperate regions as in tropical regions. To test the validity of this statement we analyzed the status of the native fish fauna of California, using a methodology that quantifies expert knowledge. Of 113 native taxa, 6 percent are extinct, 12 percent are officially listed as threatened or endangered 6 percent deserve immediate listing I7 percent may need listing soon, 22 percent show declining populations but are not yet in serious trouble, and 36 percent appear to be secure. Much of the faunal decline has taken place in recent years; it has included unexpectedly rapid declines of once abundant species. Fish taxa in serious trouble are most likely to be (1) endemic to California, (2) restricted to a small area, (3) occupants of just one drainage basin, (4) part of a fish assemblage of less than five species, and (5) found in isolated springs, warm water streams, or big rivers. Water diversions and introduced species, acting in concert, seem to be the principal causes of the decline of the native fauna, although other types of habitat degradation have contributed as well. The situation in California, with its high degree of endemism (60 percent), may be regarded as extreme but fish faunas in other temperate regions show signs of being nearly as stressed. It is likely that the situation with fish reflects a more general decline of the biota of temperate regions of the world.

Abstract

Resumen: En proporción con el total de la fauna, la pérdida de especies puede ser tan alta en la zona templada como en las regiones tropicales. Para probar la validez de esta aceveración, analizamos el estado de la fauna de peces nativos de california, utilizando una metodología que cauntifica el conocimiento experto. De las 113 especies de taxa nativos, 6 por ciento están extintos, 12 por ciento están oficialmente registrados como amenazados o en peligro, 6 por ciento ameritan que de inmediato se les ponga en la lista, I7 por ciento puede que pronto se tengan que añadir a la lista, 22 por ciento muestran poblaciones en decline peroaún no se trata de un problema serio, y 36 por ciento parecen encontrarse seguros. Mucho del decline de la fauna a tomado lugar en años recientes; ha incluido declines inesperadamente repentinos de especies que eran abundantes. Es muy probale que los taxa de peces que se encuentren con problemas serios Sean (1) endémicos de California, (2) restringidos a un área pequeña (3) ocupantes sólamente de una cuenca, (4) parte de una congregación de peces con ménos de cinco especies, y (5) habitantes de manantiales aislados, arroyos de aguas calientes, o grandes rios. La desviación de las corrientes y las especies introducidas, actuando en concierto, parecen ser las principales causas del decline de la fauna nativa, aunque otros tipos de degradación del hábitat también han contribuído a la situación. Aunque la situación en California, con su alto grado de endemismo (60 por ciento), puede ser considerada como extrema, la fauna de peces en otras regiones templadas muestran signos de estar bajo presiones similares. Es muy probable que la situación con los peces refleje un decline más generalizado de la biota de las regiones templadas del mundo.

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