Founding Lineages and Genic Variability in Plains Bison (Bison bison) from Badlands National Park, South Dakota

Authors

  • LEROY R. MCCLENAGHAN JR.,

    Corresponding author
    1. Department of Biology San Diego State University San Diego, CA 92182–0057 USA.
      *Correspondence and requests for reprints should be addressed to this author.
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  • JOEL BERGER,

    1. Program in Ecology, Evolution, and Conservation Biology University of Nevada Reno, NV 89512 U.S.A. and Conservation and Research Center Smithsonian Institution Front Royal, VA 22630 U.S.A.
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  • HAROLD D. TRUESDALE

    1. Department of Biology San Diego State University San Diego, CA 92182-0057 USA.
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Abstract

Abstract: Starch-gel electrophoresis was used to screen 101 bison from Badlands National Park, South Dakota, for variation at 24 genetic loci. The population was descended from founder groups of about 6 and 3 individuals, separated geographically for a minimum of 64 years. The purpose of this study was (1) to estimate levels of genic variability in this bison population, (2) to assess the extent to which descendents of the two founder groups differ genetically, and (3) to compare the genetic characteristics of the Badlands population with other bison populations. The Badlands herd was found to be polymorphic for only a single locus (MDH–1). Descendents of the founder groups were homogeneous with respect to allelic and genotypic frequencies at this locus. The MDH–1 polymorphism has not been observed in other bison populations, while several polymorphism reported in other bison populations were not detected in the Badlands herd. A mean heterozygosity of 0.012 was observed in the Badlands herd; this value is lower than that typically reported for mammals, though not as low as heterozygosities seen in other populations that have passed through severe bottlenecks in size. These results underscore the need for genetic data in planning breeding programs for species in captivity or managed in isolate reserves.

Abstract

Resumen: La variación de 24 posiciones de genes fue analizado en 101 bisontes del Badlands National Park, South Dakota, mediante electroforesis en albumina. La población estudiada era descendiente de dos grupos funaadores, formados por alrededor de 6 y 3 individuos respectivamente, separados geográficamente por un mínimo de 64 años. El propósito de éste estudio fue (1) estimar los niveles de variabilidad genética presente en ésta población de bisontes, (2) evaluur el grado en que los descendientes de los dos grupos fundadores difieren genéticamente, y (3) comparar las characterísticas genéticas de la población de Badlands con otros poblaciones de bisontes. Se encontro que la manada de bisontes de Badlands es polimorfica para sólo una posición (MDH-1). Los descendientes de los grupos fundadores fueron homogeneos en respecto a frecuencias allelicas y genotipicas para esta posición. El polimorfismo MDH-1 no ha sido observado en otras poblaciones de bisontes, mientras que varios polimorfismos reportados en otras poblaciones de bisontes no fueron detectados en la manada de Badlands. Un promedio de heterozigosidad de 0.012 fue observaado en la manada de Badlands; este valor es más bajo de lo que es típicamente reportado para mamiferos, aunque no es tan bajo como heterozigosidades observadas en otras poblaciones que ban pasado por situuciones criticas en relación a su tamaño. Estos resultados subrayan la necesidad de contra con datos genéticos para planificar programas de crianza en cautividad o el manejo de especies en resmas aisladas.

Ancillary