SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: Terrestrial and aquatic herpetofauna were sampled by pitfall traps, time-constrained searches, and area-constrained searches (stream sites only) over a three-year period to examine the importance of forest age to amphibians and reptiles. Fifty-four terrestrial and 39 aquatic sites in Douglas-fir—dominated, mixed evergreen forests were located in southwestern Oregon and northwestern California Mean age of trees on sites ranged in age from 30 to 560 years. Thirty-one species of amphibians and reptiles were detected from the 93 localities. Only three species were found primarily on older forest sites: the Del Norte salamander (Plethodon elongatus), the Olympic salamander (Rhyacotriton olympicus), and the tailed frog (Ascaphus truei). Paleoeco-logic evidence indicates an historical association between these three amphibians and the extant elements of ancient primeval coniferous forests of the Pacific Northwest. The life histories and habitat requirements of these species suggest that these forms are scarce in younger forests because the microclimatic and microhabitat conditions they require generally exist only in older forests. The long-term viability of these species in northern California and southern Oregon may depend upon developing forestry practices that protect these mitical microclimates and microhabitats.

Resumen: La herpetofauna terrestre y acuática se muestrearon mediante trampas excavadas, cacheos de tiempo restringido y búsquedas en áreas restringidas (solamente en los riachuelos) por un periodo de tres años para examinar la importancia de la edad de un bosque para los anfibios y los reptiles. Cincuenta y cuatro lugares terrestres y treinta y nueve lugares acuáticos en los bosques perennes mixtos dominados por (Douglas-fir), fueron localizados en el suroeste de Oregón y el noroeste de California La edad de los lugares variaba entre 30 y 560 años. Se detectaron 31 especies de anfibios y reptiles en las 93 localidades. Solamente se encontraron tres especies, principalmente en los lugares de bosques más ancianos: la salamandra del norte (Plethodon elongatus), la salamandra olympica (Rhyacotyriton olyrnpicus) y la rana coluda (Ascaphus truei). La evidencia paleoecológica indica una asociación histórica entre estos tres anfibios y [los elementos contemporarios de ancianos y pristinos bosques de coníferas del Noroeste def Pacifíco. Los requerimientos de la vida y el habitat de estas especies sugieren que estas formas son más escasas en bosques jóvenes debido a que las condiciones microclimáticas y de microhabitat que requieren existen generalmente sólo en bosques mas antiguos. La viabilidad a largo plazo de estas especies en el norte de California y el sur de Oregon puede depender en el desarrollo de prácticas forestales que protegen estos críticos microclimas y microhábitats.