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Abstract: The importance of topography in evaluation of insect conservation is discussed with reference to grasshoppers in the Natal Drakensberg Mountains, South Africa For these insects, the hilltops act as thermal refugia from winter cold air drainage. Additionally, the increased insolation on the eastern and northern sides of the hilltops, compared with the western and southern sides, attracts the grasshoppers. Crevices in the hill summits provide further microrefugia Burning reduces grasshopper numbers by half and although many species are adapted to burn conditions, the reduced grass cover accentuates the thermal influences. Other animals, and plants, also selectively inhabit these hilltops, making them highly significant conservation refugia in a matrix of thermally inhospitable land. Evaluations for biological conservation should take note of the strong influence that land forms may have on plant and animal local distributions.

Resumen: La importancia de la topografía en la evaluación de la conservación de insectos es discutida con referencia a los saltamontes de las montañas Natal Drakensbeq en Sud Africa. Para estos insectos las cimas de los cerros actúan como refugio térmico de los vientos invernales. Adicionalmente, el mayor aislamiento de los lados este y norte de las cimas de los cerros comparados con los lados oeste y sur, atrae a los saltamontes. Las grietas en la cima de los cerroc proporcionan microrefugios más alejados. Las quemas reducen el número de saltamontes a la mitad y aunque muchas especies están adaptadas a las condiciones de quema, la reducida cubierta de pastos acentúa las influencias térmicas. También otras plantas y animales habitan selectivamente estas cimas haciéndolas refugios altamente significativos para la conservación en una matriz de tierra térmicamente inhóspita. Las evaluaciones para la conservación biologica deben de notar la fuerte influencia que la topografia puede tener en la distribución local de plantas y animales.