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Abstract: We found no protozoan parasites in 79 blood smears of birds from the Cook Islands, South Pacific. Our sample consisted of 55 smears from nine indigenous species of land and aquatic birds, and 24 smears from one introduced land bird The absence or scarcity of avian hematozoa in the Cook Islands is probably due to a very low prevalence of infection among introduced and naturally colonizing species of birds, rather than a scarcity of insect vectors. On one hand, the apparent absence or extreme scarcity of avian hematozoa, particularly the malaria-causing Plasmodium spp., is fortunate from a conservation standpoint, considering the devastating impact that Plasmodium from human-introduced mosquitoes and birds has had on the indigenous avifauna of Hawaii during the past century. On the other hand, our results suggest that the indigenous birds of the Cook Islands, much like those of Hawaii, would have little natural resistance to avian malaria should it be introduced. Thus precautions should be taken to prohibit the introduction of potentially infected nonnative birds or mosquitoes in the Cook Islands and elsewhere in Polynesia

Resumen: No encontramos parásitos protozoarios en 79 frotis de sangre de las aves de las islas Cook, Pacifico Sur. Nuestra muestra consistió de 55 frotis de nueve especies de aves nativas acuáticas y terrestres, y 24 frotis de un ave terrestre introducida. La ausencia o escasez de hematozoarios en estas aves de la islas Cook se deben probablemente a una muy baja prevalencia de infecciones entre los especies de aves introducidas y colonizadoras naturales, más que de la escaséz de insectos vectores. Por un lado la ausencia aparente o la extrema escasez de hematozoarios en aves, particularmente el que ocasiona la malaria Plasmodium spp., es afortunada desde el punto de vista de la conservación considerando el impacto devastante que el Plasmodium de los moscos, introducidos por los humanos y las aves, ha tenido en la avifauna nativa de Hawaii durante el último siglo. Por el otro lado, nuestros resultados sugieren que las aves nativas de las islas Cook, mucho como las de Hawaii podrían tener muy poca resistencia a la malaria de las aves en el caso de que ésta sea introducida Por lo tanto se deben de tomar precauciones para prohibir la introducciön de aves no natives potencialmente infectadac, o de moquitos en las islas Cook y en todos los otros lados de la Polinesia