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Abstract: Several rural villages in the department of Loreto, in northeast Peru, have sought to protect local control over access to natural resources by establishing communal reserves. Most of Loreto's villages have heterogeneous populations of detribalized Indians and mestizos, called ribereños (people of the riverbanks). The communal reserves of ribereño villages currently have no legal status, but are regulated by written communal rules and are actively guarded by community members.

An inventory of trees greater than 10 cm in diameter was conducted in one ribereño communal reserve, a fifty-year-old secondary forest. A doubly random sampling procedure was used producing a total sample size of 7.5 ha Tree species utilized by community members were found to comprise 60% of the total number of species sampled. Uses were divided into six categories: food construction, crafts remedy, commerce, and other “use-values” were assigned to each species, based on an ordinal system developed by Prance et al. (1987). The presence or absence of markets for specific forest products was found to be a major determinant of that species' overall use-value to ribereño populations. Neither the existing markets nor the lack of firm land or resource tenure for ribereño communal reserves encourages sustained management of forest resources.

Resumen: Varios pueblos rurales en el departamento de Loreto, a1 noreste de Perú, ban buscado proteger el control local sobre el acceso a los recursos naturales estableciendo reservas comunales. La mayoria de los pueblos en Loreto tienen poblaciones heterogéneas compuestas de indios y mestizos, denominados ribereños (gente de los rios). Las reservas comunales de pueblos ribereños actualmente no tienen estado legal pero están reguladas por reglas comunales escritas que están activamente guardadas por los miembros de la comunidad.

Se llevó a cabo un inventario de árboles de más de 10 cm de diámetro en una de las reservas comunales de ribereños, en un bosque secundario de cincuenta años Se utilizú un procedimiento de muestreo doblemente a1 azar, produciendo un tamaño de muestra total de 7.5 ba Las especies de árboles utilizadas por los miembros de la comunidad resultó ser del 60% del número total de las especies mustreadas. Los usos se dividieron en seis categrís: alimento, construcción, artesania remedio, comercio y otros; se le asignaron “valores de uso” a cada una de las especies, basado en el sistema ordinal desarrollado por Prance et al. (1987). La presencia o ausencia de mercados para productos especificos del bosque se encontró que fué una importante determinante del valor de uso general de esa especies para la población de ribereños. Ni los mercados existentes ni la ausencia de tiara firme e posesión sobre los recursos para las reservas comunales de ribereños impulsa a1 manejo sostenido de los recursos de bosque.